Salud

‘Nota’ a menos que se demuestre que algo es ‘peligroso en lugar de aterrador’, dice el profesor de Cambridge

Recientemente, los californianos comenzaron a notar letreros en sus cafeterías locales: «Los productos químicos que el estado de California sabe que causan cáncer y toxicidad reproductiva, incluida la acrilamida, están presentes en el café, los productos horneados y los alimentos u otras bebidas que se venden aquí».

¿En serio? ¿Hay algo sagrado? ¿No vale la pena nuestra dosis de cafeína?

El culpable aparente es la acrilamida, que se produce naturalmente durante el proceso de elaboración de la cerveza. En dosis altas, se sabe que la sustancia química causa cáncer en ratones. El verdadero culpable, dicen los expertos, son los signos demasiado entusiastas.

Las señales de advertencia a menudo pueden ser más dañinas que los supuestos carcinógenos, dice David Spiegelhalter, profesor de comprensión pública del riesgo en el Laboratorio de Estadística del Centro de Ciencias Matemáticas de la Universidad de Cambridge. (Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad).

¿Debería preocuparnos que el café sea cancerígeno?
El difunto estadístico Hans Rosling dijo que debemos distinguir entre lo que da miedo y lo que es realmente peligroso. Esto significa que no es en sí motivo de preocupación que algo pueda ser cancerígeno o causar cáncer. Tenemos que considerar los tamaños.

La acrilamida del café tiene el potencial de ser cancerígena en dosis muy altas. En los niveles que la gente bebe café, no hay evidencia de que cause cáncer. Incluso el [Environmental Protection Agency’s] Una evaluación del potencial cancerígeno de la acrilamida en el café sugiere que el riesgo es tan bajo que no vale la pena preocuparse.

¿Cuál es el efecto general del café en su salud, con acrilamida y todo?
La abrumadora evidencia en este momento es que es bueno para ti. Se podría argumentar que esas señales en California, si están impidiendo que la gente tome café, están haciendo más daño que bien a la salud de las personas.

¿Tenemos alguna idea de qué porcentaje de casos de cáncer están relacionados con la elección de alimentos?
El Reino Unido afirma que los cambios en el estilo de vida podrían prevenir el 40 por ciento [including quitting smoking, reducing alcohol consumption and avoiding certain chemicals in foods]. Y eso incluye el ejercicio. Está bien establecido que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer.

¿Es el tocino tan malo como los cigarrillos?

¿Hay alimentos que usted personalmente evita debido a los riesgos de cáncer?
Usemos tocino, que me encanta, por ejemplo. El tocino es un carcinógeno, un carcinógeno de Clase 1, en la misma categoría que los cigarrillos, pero eso no significa que sea tan dañino como los cigarrillos; significa que la evidencia de que es cancerígeno es del mismo nivel que la [evidence that] cigarrillos [are carcinogenic].

La mejor manera de ponerlo en perspectiva es preguntar: ¿Qué significa para 100 personas? Si 100 personas no comen sándwiches de tocino, seis tendrán cáncer de colon. Y si esas 100 personas comen un sándwich de tocino todos los días de su vida, siete tendrán cáncer de intestino.

Así que no como tocino todos los días o incluso todas las semanas. Pero no voy a dejar de comer. ¿Cómo recomendaría a las personas que consideren las advertencias?
Con profundo escepticismo, especialmente aquellos que afirman vínculos entre los resultados reales y la exposición diaria rutinaria. Yo las llamo historias de «los gatos causan cáncer» y a los periodistas les encantan.

Cada vez que vea un titular que dice que el riesgo aumenta, ignórelo, a menos que puedan demostrar que es peligroso en lugar de aterrador.

¿Qué tiene de malo una advertencia de que algo podría ser cancerígeno? Más vale prevenir que curar, ¿verdad?
Odio los letreros como los de California porque hacen que la gente descarte las advertencias de salud reales, como hacer más ejercicio, seguir una dieta mejor, reducir el consumo de alcohol, no fumar. Ese tipo de consejo es extremadamente válido y valioso, y todos deberíamos prestarle atención. Las advertencias estúpidas solo dañan la reputación de los buenos consejos de salud.

Editorial TNH

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