Salud

¿Qué es la Fiebre del Valle? Coccidioidomicosis en aumento, advierten funcionarios

Los expertos en salud han advertido que la fiebre del valle, que mata a unas 200 personas cada año, está aumentando en la zona de alto riesgo.

En los primeros seis meses de 2018, se informó el doble de casos de fiebre del valle en el condado de Kern, California, en comparación con el mismo período del año pasado, dijo en un comunicado el congresista Kevin McCarthy, quien recientemente patrocinó un proyecto de ley bipartidista para combatir la afección. . El año pasado, se informaron 2929 casos, lo que resultó en nueve muertes en Kern, según Kern Public Health.

Orion McCotter, epidemiólogo de la Rama de Enfermedades Micóticas de los CDC, dijo que hubo un «aumento significativo» en las tasas de fiebre del valle durante la última década.

«La cantidad de casos informados por los departamentos de salud estatales a los CDC fue anual en 2011, pero disminuyó durante 2014; las cifras aumentaron en 2015 y 2016», dijo McCotter, y agregó que es probable que las cifras sean mucho más altas porque muchos no fueron diagnosticados.

«Las razones de los cambios en el número de casos notificados no se comprenden completamente, pero pueden deberse a: uno, cambios en factores como la temperatura y la lluvia, que pueden afectar el crecimiento y la distribución del hongo; dos, el número de personas susceptibles expuestas al hongo por trasladarse y viajar a lugares donde existe, y tres, cambios en la forma en que se detecta y se informa a la salud pública sobre la fiebre del valle”.

También conocida como fiebre del Valle de San Joaquín o reumatismo del desierto, la infección es causada por el hongo. Una persona puede contraer la fiebre del valle al inhalar esporas invisibles del hongo o, en casos muy raros, al ingresar al cuerpo a través de una herida. Los síntomas pueden tardar de una a tres semanas en aparecer después de que una persona se infecta.

El hongo es más común en el suelo de la región suroeste de los EE. UU., pero recientemente se encontró en el centro-sur de Washington, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El hongo prospera en áreas secas y cálidas como el Valle de San Joaquín de California, el sur de Arizona, el sur de Nuevo México, el oeste de Texas y Utah.

La mayoría de las personas en esas áreas inhalarán las esporas y no tendrán síntomas. Y aunque cualquiera puede contraerla, las personas mayores de 60 años corren mayor riesgo de contraer la afección. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, así como las mujeres embarazadas, las personas con diabetes y los negros y filipinos también corren un mayor riesgo.

Muchos de los síntomas se superponen con un resfriado o una gripe, dijo el Dr. Augustine Muñoz, especialista pulmonar de Kern Medical, le dijo a KGET.com, afiliada de NBC. Eso significa que aquellos en áreas de alto riesgo deben estar atentos. Una persona con fiebre del valle puede sentir cansancio, tos, fiebre, dificultad para respirar o dolor de cabeza. Los dolores musculares, los sudores nocturnos y las erupciones en la parte superior del cuerpo o en las piernas son otros síntomas.

Aquellos que se enferman generalmente tienen síntomas que tardan semanas o meses en desaparecer. Si no lo hacen, un médico puede recetar medicamentos antimicóticos.

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Muñoz dijo: «Si hay mucho polvo alrededor, debes quedarte adentro».

Marisol Guillén, especialista en divulgación de la Iniciativa de Salud Comunitaria, en el área de South Kern, le dijo a KGET que los residentes de las áreas rurales querían más información sobre la fiebre del valle pero sintieron que faltaban recursos.

La advertencia se produjo después de la presentación de la Ley Forward al Congreso, que destinaría $95 millones de dólares a la investigación de la afección si se aprueba.

Editorial TNH

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