Salud

¿Qué es la Realidad? Cómo su cerebro construye un mapa del mundo sin su ayuda

La realidad es difícil de comprender. No nacemos con una comprensión innata de cómo funciona el mundo. En cambio, aprendemos sobre la marcha. Pero cómo se lleva a cabo ese aprendizaje ha sido fuente de misterio y debate entre quienes estudian tales materias.

Una colección de áreas que interactúan dentro del cerebro llamada red de modo predeterminado puede ser crítica. Desde el descubrimiento de este mosaico, ha sido concebido como una forma visual, un sitio de memoria autobiográfica y otras funciones pasivas para mantener la información codificada en la mente. Un estudio reciente sugirió su papel en la codificación de los principales puntos de la trama de un episodio de, por ejemplo.

Pero una nueva investigación muestra que la red de modo predeterminado puede estar enseñándonos más sobre la realidad de lo que sospechábamos anteriormente. Deniz Vatansever y sus colegas de la Universidad de York y la Universidad de Cambridge intentaron desafiar el concepto popular de esta red. «La gente está pensando en el modo predeterminado de trabajo como un centro modelo interno o una red que ‘no realiza tareas'», dice el investigador Deniz Vatansever.

En su nuevo estudio, publicado en , Vatansever y sus colegas dieron a 28 personas una tarea de clasificación de tarjetas. Se les mostraron cuatro cartas. Tuvieron que emparejarlos con una tarjeta de destino en función del color, la forma o el número. El problema es que los sujetos no conocían las reglas de antemano. Tuvieron que descubrir las reglas de la tarea a medida que avanzaban, recibiendo comentarios cada vez que intentaban hacer coincidir las tarjetas.

Cuando los sujetos seguían las reglas de la tarea tal como habían aprendido, aprovechando la retroalimentación mientras intentaban hacer coincidir las tarjetas, había un nivel de actividad mucho más alto en la red de modo predeterminado que antes.

Vatansever dice que este hallazgo incide en una teoría más amplia sobre cómo funciona la mente, una que aún está en debate: la codificación predictiva. La idea es que la mente esté constantemente generando hipótesis sobre el mundo que la rodea. A medida que la mente aprende más información, esas hipótesis cambian. Como dice Vatansever, esta teoría proporciona un «modelo interno» de cómo debería ser el mundo. Cuando llega nueva información, se compara con el modelo y, si encaja, el modelo permanece igual. Si no encaja, se cambia el modelo.

«Cuando aprendemos las reglas del entorno», dice Vatansever, «entonces la red de modo predeterminado puede estar ayudando a usar la información para tomar decisiones en ese entorno». Si esta teoría es cierta depende en parte de si hay un cambio en los niveles de oxigenación en el cerebro., según lo observado por resonancia magnética, un indicador confiable de la actividad en esas regiones.

Vatansever dijo que le gustaría replicar este estudio y usar una mayor cantidad de sujetos. Y en el futuro, quiere ver qué sucede cuando las personas, en lugar de las reglas establecidas por un simple juego de cartas, responden a situaciones del mundo real, como ver un comercial de televisión de un producto y tratar de elegir entre dos marcas diferentes. Tal prueba, dice, nos mostraría cuánto la red de modo predeterminado da forma a las «decisiones de la vida cotidiana que todos toman».

Editorial TNH

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