Salud

¿Qué es la sífilis? Muertes fetales vinculadas a ITS en California en el nivel más alto desde 1995

La cantidad de mortinatos debido a la sífilis en California ha aumentado al nivel más alto en dos décadas, ya que las tasas de enfermedades de transmisión sexual (ITS) en el estado han alcanzado niveles récord.

En 2017, se informaron más de 300 000 casos de clamidia, gonorrea y sífilis temprana, lo que representa un aumento del 45 % en los últimos cinco años, según el Departamento de Salud Pública de California (CDPH).

Los funcionarios calificaron los 30 mortinatos por sífilis congénita en 2017, el número más alto desde 1995, como «particularmente preocupantes».

Las cifras surgen en medio de lo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han descrito como la «epidemia de ITS». Las últimas estadísticas nacionales mostraron que se informaron más de 2 millones de casos de clamidia, gonorrea y sífilis en 2016, el número más alto desde que comenzaron los registros.

Dr. Karen Smith, directora del CDPH y funcionaria de salud pública del estado, en una declaración: «Las ITS se pueden prevenir mediante el uso constante de condones, y muchas ITS se pueden curar con antibióticos. Las pruebas y el tratamiento regulares son muy importantes para las personas sexualmente activas». para las personas que no tienen ningún síntoma. La mayoría de las personas que están infectadas con una ITS no lo saben».

Si no se trata, la sífilis puede causar complicaciones de salud muy graves, según los CDC.

Causada por una bacteria en forma de espiral llamada treponema pallidum, la enfermedad se propaga a través del contacto directo con una llaga de sífilis durante las relaciones sexuales vaginales, anales u orales. También se puede propagar de una madre embarazada a su feto. Debido a que las llagas pueden estar ocultas en o alrededor del área genital y la boca, no siempre es obvio que una persona tenga sífilis.

La sífilis se clasifica en cuatro etapas con diferentes signos y síntomas: primaria, secundaria, latente y terciaria.

Generalmente, en la sífilis primaria, hay llagas firmes, redondas e indoloras en el sitio original de la infección, como los genitales o la boca. Los síntomas de la sífilis secundaria incluyen fiebre, erupción cutánea e inflamación de los ganglios linfáticos. Durante la fase latente, no hay signos ni síntomas evidentes de la infección. La sífilis terciaria puede afectar el corazón, el cerebro, los vasos sanguíneos y el sistema nervioso y puede provocar la muerte. Debido a que toma de 10 a 30 años desde que se desarrolla la infección, la mayoría de las personas buscan tratamiento antes de desarrollar sífilis terciaria.

Según los CDC, el tratamiento es esencial independientemente de si los síntomas han disminuido, para evitar que la sífilis se convierta en neurosífilis o sífilis ocular, donde se propaga al cerebro y al sistema nervioso y puede provocar ceguera. Esto puede suceder durante cualquiera de las etapas.

Un profesional médico puede hacer un análisis de sangre para revisar el cuerpo en busca de la bacteria que causa la sífilis o analizar el líquido del ano.

Los antibióticos se recetan para tratar la sífilis, pero no pueden revertir el daño causado por la infección. Una vez que se completa el tratamiento, una persona puede contraer sífilis en el futuro.

El Dr. Jeffrey Klausner, profesor de medicina de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo a Associated Press que el aumento de la sífilis era «vergonzoso». Señaló el «deterioro» de la infraestructura de salud pública después de la crisis financiera de 2008, que llevó al cierre de clínicas y la eliminación de los programas de educación en salud sexual.

«Sabemos cómo controlar la sífilis desde principios del siglo XX. Ver esto es una señal de que la red de seguridad de la salud pública ha fallado», dijo Klausner.

El CDPH no respondió a una solicitud de comentarios. La Dra. Heidi Bauer, jefa de la Subdivisión de Control de ETS del departamento de salud del estado, estuvo de acuerdo en que los problemas presupuestarios eran una causa parcial, junto con la combinación de pobreza, abuso de sustancias, enfermedades mentales y falta de vivienda en áreas como el Valle de San Joaquín, dijo. el AP.

Editorial TNH

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