Salud

¿Qué es un grano? Nuevos casos de enfermedades como la viruela que afectan a Nigeria

Nigeria está lidiando con un presunto brote de viruela del mono, un virus similar a la viruela que deja a las víctimas con una erupción dolorosa que puede ser fatal si no se trata adecuadamente.

Las autoridades sanitarias del país de África occidental dicen que se han identificado al menos 11 casos de la enfermedad después de que un niño de 11 años en el estado sureño de Bayelsa mostrara síntomas en septiembre. Otros 32 contactos cercanos están siendo monitoreados en caso de que hayan contraído el virus, dijo el jueves el Centro para el Control de Enfermedades de Nigeria (NCDC).

¿Qué es un grano?

La viruela es una zoonosis viral, una enfermedad transmitida principalmente de animales a humanos, que se identificó por primera vez en humanos en 1970 en la República Democrática del Congo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El virus provoca síntomas similares a los de la viruela, pero es mucho menos grave que este último virus, que se erradicó en 1980. La viruela del mono se presenta principalmente en partes de África occidental y central, y se considera endémica en la República Democrática del Congo.

¿Cómo lo atrapas?

A pesar de su nombre, la viruela del simio se transmite a los humanos no solo por los monos, sino también por otros animales. Se cree que los roedores, incluidas las ardillas y las ratas gambianas gigantes, son el principal reservorio del virus, y las personas pueden contraer la enfermedad a través del contacto con los fluidos corporales de los animales infectados. Un factor de riesgo potencial para la transmisión es comer carne poco cocida de animales infectados.

El virus también se puede transmitir entre personas a través del contacto físico cercano, especialmente con las secreciones de las lesiones que desarrollan las personas infectadas. La varicela se puede transmitir de madre a hijo a través del intestino.

¿Cuales son los sintomas?

En los primeros cinco días después de haber sido infectado con un mono, los pacientes pueden tener fiebre, dolor de cabeza intenso, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de espalda y muscular, y falta de energía severa. Después de que comienza la fiebre, los pacientes suelen desarrollar una erupción con bultos distinta, similar a la de la varicela, pero más leve, que afecta especialmente la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies, pero también se puede ver en el interior. boca y globos oculares y genitales. Los bultos pueden convertirse en ampollas llenas de líquido y pueden tardar hasta tres semanas en desaparecer por completo.

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Aunque no existe una vacuna para la viruela del simio, aunque las vacunas contra la viruela son efectivas para prevenir la enfermedad, el virus generalmente no es fatal si los pacientes reciben el tratamiento necesario y descansan. La letalidad ha superado el 10 por ciento en brotes anteriores, con la mayoría de las muertes entre niños pequeños.

¿Qué tan malo es el brote de Nigeria?

El NCDC ha dicho que está trabajando para contener los casos de viruela del simio, que hasta ahora parecen estar confinados al estado de Bayelsa. El gobierno estatal inició una «campaña agresiva de concientización pública» para informar a las personas sobre cómo evitar el virus: prácticas comunes como lavarse las manos y evitar el contacto con monos, ratas y otros roedores que pueden transmitir la enfermedad.

El comisionado de salud del estado de Bayelsa, Ebitimitula Etebu, dijo que los pacientes con monos fueron puestos en cuarentena en una unidad de aislamiento en un hospital estatal y que se enviaron muestras al laboratorio de la OMS en Senegal para su confirmación, informó el diario nigeriano. «Casi todos los arsenales disponibles para nosotros se han movilizado en términos de sensibilización del público en general… Estamos al tanto de la situación», dijo Etebu.

¿Podría el mono extenderse más allá de Nigeria?

El estado de Bayelsa se encuentra en el extremo sur de Nigeria, con una costa a lo largo del Golfo de Guinea, y está ubicado en el centro del país, por lo que es poco probable que el virus se propague por tierra a las naciones vecinas. Pero los vecinos Bayelsa y Rivers State también tienen algunos de los puertos más activos de Nigeria, lo que aumenta el riesgo de que la gente de mar pueda contraer el virus y traerlo de regreso a sus países de origen.

Aunque los casos de viruela del simio se limitan principalmente a África occidental y central, en 2003 se produjo un brote significativo en los Estados Unidos. Se confirmó un total de 37 casos en cinco estados: Illinois, Indiana, Kansas, Missouri y Wisconsin, en los que el mono humano se informó por primera vez fuera de África, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

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Nadie murió como resultado del brote, que se atribuyó a un envío de animales infectados de Ghana importados a Texas. Los animales infectados fueron alojados cerca de perros de la pradera por un comerciante de animales de Illinois; los perros de la pradera se vendieron como mascotas y probablemente transmitieron el virus a sus dueños humanos. Como resultado del brote, los CDC prohibieron la importación de seis tipos de roedores africanos a los Estados Unidos.

Editorial TNH

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