Salud

Ron Paul: este cruel impuesto sobre el pago anticipado de servicios médicos debe detenerse

Los programas gubernamentales, los impuestos y los mandatos burocráticos son lo más parecido que tiene Estados Unidos a una mítica máquina de movimiento perpetuo: simplemente continúan y nunca parecen detenerse.

Cuando se implementa, el Congreso rara vez frena y retrocede modificando o eliminando leyes defectuosas.

Aunque el impuesto a los dispositivos médicos es una de las raras excepciones, casi podría regresar si Washington no actúa pronto.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2.300 páginas introdujo el impuesto del 2,3 por ciento a los fabricantes de dispositivos médicos, pero muchos legisladores desconocían su existencia o las graves consecuencias que tendría sobre la innovación en el cuidado de la salud hasta que desapareció.

Apenas se había secado la tinta de la legislación cuando una coalición bipartidista acordó que un nuevo impuesto sobre los dispositivos médicos dañaría a los consumidores y obstaculizaría el progreso tecnológico.

Cuando todavía era miembro del Congreso en 2012, hubo una votación bipartidista en la Cámara para derogar el impuesto. Un año después, 79 miembros del Senado controlado por los demócratas también votaron para ponerle fin.

El Congreso finalmente puso el impuesto sobre dispositivos médicos en una moratoria de dos años en 2016, pero la suspensión expirará este mes. Ahora, el reloj está corriendo. El 115º Congreso debe revisar este impuesto dañino siempre que sea posible.

El impuesto sobre los dispositivos médicos es una barrera importante para el tratamiento de enfermedades potencialmente mortales.

Dado que el Congreso impuso este gravamen sobre las ventas totales en lugar de sobre las ganancias generales, impide que muchos fabricantes atiendan las necesidades de los pacientes. Aunque el 91 por ciento de los fabricantes de dispositivos médicos son pequeños o medianos, la Tax Foundation no partidista descubrió que una empresa que obtiene solo $ 75,000 en ganancias podría pagar impuestos sobre $ 75,000 en ganancias, una tasa impositiva corporativa efectiva del 60 por ciento.

Como resultado de este gravamen punitivo, aproximadamente un tercio de las empresas médicas e innovadoras recortaron sus gastos de investigación y desarrollo. Las tres cuartas partes tuvieron dificultades para reunir capital o detuvieron las inversiones de capital planificadas, dejaron de abrir nuevas instalaciones, redujeron los fondos para nuevas empresas o cancelaron los aumentos inmediatos de compensación de los empleados.

Estas reducciones significativas, que fueron revertidas en gran medida por la moratoria, eran inaceptables ya que Estados Unidos es líder mundial en avances tecnológicos. En la batalla contra el cáncer, el Alzheimer y otras enfermedades críticas, la nación necesita más progreso científico, no menos.

El apoyo a la derogación proviene no solo de la industria, sino también de los defensores de los pacientes y los investigadores médicos. Research!America, una coalición sin fines de lucro de organizaciones desde universidades y centros de salud hasta grupos de pacientes e instituciones de investigación, está liderando la lucha contra ella.

Research!America señala que el impuesto a los dispositivos médicos «funciona en contra del progreso hacia nuevas tecnologías médicas que pueden salvar vidas y brindar un apoyo transformador a las personas con discapacidades».

La coalición argumenta que el impuesto presiona a las empresas para que dejen de lidiar con problemas de salud críticos, como enfermedades cardiovasculares, parálisis, lesiones relacionadas con el combate y fallas orgánicas, condiciones que dependen de manera desproporcionada de los dispositivos médicos.

Si el gobierno va a gravar a la ciudadanía, al menos debería hacerlo de manera transparente. Como todos los impuestos especiales, este está en gran medida oculto a la vista del público. Como resultado, pocas personas se dan cuenta del alcance del impacto que tiene este gravamen en la economía y el sistema de atención médica estadounidenses.

La nueva legislación patrocinada por los representantes Erik Paulsen (R-Minn.) y Jackie Walorski (R-Ind.) suspendería el impuesto a los dispositivos médicos por cinco años más. El proyecto de ley cuenta con el apoyo del representante Kevin Brady (R-Texas), presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. Aunque es un paso en la dirección correcta, una derogación permanente es una mejor opción.

Ambas partes están de acuerdo en que desalentar la inversión en el cuidado de la salud estadounidense no es una política inteligente. La derogación de este impuesto marcará el comienzo de una era de inversiones y promesas que ayudará a allanar el camino para nuevos medicamentos y tratamientos.

La única pregunta es, ¿por qué la demora?

Editorial TNH

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