Salud

Seguridad en la piscina: cómo protegerse contra las enfermedades transmitidas por el agua este verano

Un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) detalló cómo se han producido más de 27,000 casos de enfermedades transmitidas por el agua en piscinas recreativas, jacuzzis y spas en los últimos años.

El último informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC rastreó los datos recopilados entre 2000 y 2014 sobre los riesgos para la salud de las piscinas públicas y descubrió que algunos parásitos, como el que causa la diarrea, se encuentran comúnmente incluso en los lugares de agua recreativa más tratados, como spas y jacuzzis. Los CDC advirtieron a los transportistas de agua y a los padres que eviten comportamientos simples como nadar cuando están enfermos o con diarrea, así como tragar agua tratada con cloro.

El CDC señaló que el cloro puede unirse a los desechos corporales de los nadadores, como la orina, la mucosidad o el sudor, y formar sustancias químicas llamadas cloraminas que irritan la piel, los ojos y las vías respiratorias. Sin embargo, la mayoría de las enfermedades recreativas relacionadas con el agua son enfermedades gastrointestinales.

El informe incluyó 14 años de datos de 46 estados y Puerto Rico y encontró 493 brotes informados relacionados con aguas recreativas, lo que resultó en al menos 27,219 casos y ocho muertes. La mayoría de los brotes (58 por ciento) en los que los funcionarios confirmaron una causa infecciosa involucraron, principalmente, enfermedades gastrointestinales que causaron diarrea acuosa y tos. El parásito, que causa una neumonía grave conocida como enfermedad del legionario, representó el 16 por ciento de las causas del brote y seis de las ocho muertes reportadas. También ha resultado en varios brotes, que a menudo resultan en «erupción en el jacuzzi» y otitis externa, también conocida como «oído de nadador».

Los hoteles fueron el lugar citado con más frecuencia para los brotes notificados, y alrededor de la mitad de todos los brotes ocurrieron en los meses de verano de junio, julio y agosto. Aunque el cloro sigue siendo la «barrera principal» para los patógenos y la exposición a los parásitos, la causa más común de los brotes, se ha descubierto que los hilos son «extremadamente tolerantes al cloro» a pesar de los procedimientos de tratamiento regulares.

En el caso de diarrea, defecación o vómitos en cualquier cantidad, los CDC recomendaron la hipercloración para llegar a 3 log, desactivando el 99 por ciento de los patógenos. El CDC advirtió que «solo se necesita una persona con diarrea para contaminar una piscina entera».

«La causa principal de estos brotes es un parásito que causa diarrea resistente al cloro», escribió Michele Hlavsa, directora del Programa de Natación Saludable de los CDC.

También se recomendó cambiar pañales para bebés y descansos para ir al baño cada hora, además de alentar a los padres a asegurarse de que sus hijos no beban agua. También se recomienda ducharse antes de entrar a una piscina.

Editorial TNH

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