Salud

¿Son los conejos la clave para el desarrollo de vacunas contra la sífilis? Los científicos así lo esperan

A partir de 2018, solo se pueden prevenir tres infecciones de transmisión sexual mediante vacunas. En los próximos años, los investigadores esperan agregar la sífilis a la lista y reducir en gran medida su propagación global.

Científicos de la Universidad de Connecticut Health han identificado algunas proteínas dentro de la bacteria que causa la sífilis que podrían inmunizar a los pacientes contra la infección de transmisión sexual (ITS). El equipo, que publicó sus hallazgos el martes en la revista mBio, diseccionó el código genético de la bacteria, conocida como treponema pallidum, e identificó las proteínas en la membrana externa de la célula que no mutan, objetivos principales para los ataques de anticuerpos.

Para evitar los anticuerpos producidos por las vacunas, las bacterias cambian constantemente las secuencias de proteínas de su membrana externa. Pueden sobrevivir y multiplicarse cuando han creado nuevas proteínas que son resistentes a un anticuerpo, pero solo si los científicos pueden predecir los cambios en las secuencias de proteínas, llamados bucles, antes de que sucedan.

Ahora que los investigadores comprenden la estructura de la bacteria de la sífilis, planean crear una vacuna para inmunizar a los conejos, otra especie que comúnmente contrae la ITS. El investigador de salud de la Universidad de Connecticut, Justin Radolf, dijo que los avances llegan en un punto crítico en la propagación de infecciones.

«Las tasas de sífilis están aumentando dramáticamente en los EE. UU.», dijo.

«Si inmunizamos a un conejo con estas proteínas, podemos obtener anticuerpos que contraerán T. pallidum», dijo. «No sabemos cuán importante será esto para el desarrollo de vacunas, pero asumimos que lo será».

La sífilis alcanzó un mínimo histórico en 2000 y 2001 con 2,1 casos por 100.000 habitantes, según los Centros para el Control de Enfermedades. Pero cada año desde entonces, el número de casos de sífilis ha aumentado y en 2016 se observaron más de 88 000 nuevos diagnósticos en todas las etapas de la IGT.

La Organización Mundial de la Salud dijo que más de 5 millones de personas contraen sífilis cada año, la cuarta tasa más alta de infección, y un millón de los infectados son mujeres embarazadas. La transmisión de madre a hijo puede ser fatal para los recién nacidos, especialmente en países pobres. Según la Organización Mundial de la Salud, casi 350.000 mujeres embarazadas infectadas corren el riesgo de muerte fetal, y los bebés que sobreviven corren un mayor riesgo de convulsiones y muerte.

La bacteria de la sífilis también aumenta la susceptibilidad al VIH, dijo Randolf. En sus primeras etapas, la sífilis se manifiesta como úlceras alrededor del área genital o la boca. Debido a que la barrera contra la infección, la piel, está comprometida por el virus, el virus encuentra una manera más fácil.

Actualmente, la sífilis se trata con penicilina inyectable, pero puede reaparecer en los pacientes una vez infectados. La hepatitis A y B y el virus del papiloma humano (VPH) son las únicas ITS que se pueden prevenir con vacunas, según los CDC.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba