Salud

Superbacterias hospitalarias cada vez más difíciles de combatir con errores comunes

Una especie de superbacteria hospitalaria puede estar mejorando su supervivencia como ingrediente clave en la desinfección de los desinfectantes para manos, advirtieron los científicos en un estudio.

Los investigadores analizaron muestras de bacterias recolectadas de dos hospitales australianos durante un período de 19 años y descubrieron que, una de las principales causas de infecciones hospitalarias, pueden estar adaptándose al alcohol utilizado en los desinfectantes para lavarse las manos. Estos insectos se llaman enterococos resistentes a la vancomicina (VRE).

El profesor Timothy Stinear, coautor de la investigación de la Universidad de Melbourne, dijo que el VRE puede colonizar el intestino y entrar en el torrente sanguíneo de un paciente. Esto, a su vez, puede desencadenar la condición fatal de sepsis.

“Es muy difícil deshacerse de él porque es resistente a casi todos los antibióticos”, dijo.

Tras los temores de la propagación de superbacterias potencialmente mortales, como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, comúnmente conocido como MRSA, los centros de salud han adoptado normas estrictas de higiene para proteger a los pacientes vulnerables de enfermedades evitables pero mortales.

El desinfectante para manos y las toallitas que contienen alcohol isopropílico son una herramienta vital en esta lucha. Pero las tasas de VRE aumentaron a pesar de estas precauciones, anotaron los autores.

En el estudio, publicado por investigadores, los investigadores analizaron 139 muestras recolectadas entre 1997 y 2015 de dos hospitales en Melbourne, Australia. Luego trataron las bacterias con isopropilo diluido para ver si morían.

El equipo descubrió que las bacterias recolectadas en 2004 eran peores que las recolectadas en 2009, que eran más tolerantes al alcohol.

En una prueba separada, los investigadores rociaron diferentes tipos en el piso de las jaulas de los ratones. Después de probar los sistemas digestivos de los animales, encontraron que los ratones en jaulas limpiadas con toallitas de alcohol isopropílico tenían más bacterias en sus intestinos.

Y el análisis de la composición genética de las bacterias sugirió que las muestras contenían mutaciones genéticas que podrían ayudar a protegerlas del alcohol.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que ahora se necesita más investigación para comprender si estos resultados se aplican a otras partes del mundo.

Aún así, Stinear dijo que los hallazgos deberían ser una «llamada de atención» para quienes están en la primera línea de la lucha contra la resistencia bacteriana para ver cómo los microbios pueden adaptarse no solo a las drogas, sino también a los ingredientes de los desinfectantes como el alcohol.

La detección de infecciones más frecuentes en los pacientes y el uso de productos a base de cloro en lugar de alcohol pueden ser opciones.

Editorial TNH

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