Salud

¿Te gustaría beber menos por la noche? Este medicamento puede ayudar

No eres solo tú: la cerveza helada sabe mejor por la noche que por la mañana. Esto se debe a que el sistema de «recompensa» del cerebro está vinculado al reloj del cuerpo, y los antojos de cosas placenteras suelen ser más fuertes durante la noche. Una nueva investigación puede conducir a una forma de romper ese vínculo: se ha demostrado que un fármaco que afecta el sistema inmunológico afecta los antojos de alcohol por la noche en ratones, y aunque se necesitan más pruebas, los resultados sugieren que el fármaco puede ayudar a controlar los lunares humanos. beber durante el tiempo cuando la tentación es más fuerte.

Investigadores de la Universidad de Adelaida en Australia usaron la droga Naltrexona para reducir significativamente el deseo de las ratas de laboratorio de beber alcohol por la noche. El fármaco actúa dirigiéndose a un receptor del sistema inmunitario, llamado Toll-like Receptor 4 (TLR4), que bloquea una pequeña parte del sistema inmunitario del cerebro y afecta los antojos de alcohol por la noche. Si los mismos resultados se pueden replicar en humanos, podría ser una nueva forma de tratar el abuso de alcohol.

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«Nuestro estudio es parte de un campo emergente que destaca la importancia del sistema inmunitario del cerebro en el deseo de beber alcohol», dijo el autor principal del estudio, Mark Hutchinson, en una declaración reciente. «Dada la cultura de la bebida que existe en muchas naciones del mundo, incluida Australia, con la adicción al alcohol y los problemas sociales y de salud asociados, esperamos que nuestros hallazgos conduzcan a más estudios».

El abuso del alcohol es un problema mundial generalizado, y una nueva investigación sugiere que afecta a unos 30 millones de estadounidenses, o uno de cada ocho adultos estadounidenses. Además, el abuso del alcohol va en aumento en ciertos grupos demográficos, como las mujeres y los ancianos.

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Apenas estamos comenzando a comprender la conexión entre nuestro reloj biológico, también conocido como ritmo circadiano, y nuestro deseo de cosas placenteras, como el alcohol. Esta conexión puede estar relacionada con la dopamina, una hormona a menudo asociada con el placer, y una hormona que juega un papel fundamental en algunas actividades similares a las del ritmo circadiano.

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La naltrexona ya está aprobada para su uso en el tratamiento de algunas adicciones a los opiáceos y al alcohol, y ayuda a las personas con antecedentes de abuso a evitar recaídas. Sin embargo, la nueva investigación puede sugerir que recién estamos comenzando a comprender exactamente cómo funciona el medicamento y que podría tener más usos. Una mayor comprensión de esta conexión entre el reloj biológico interno y la naltrexona puede ayudarnos a desarrollar terapias más efectivas para el abuso del alcohol, o simplemente ayudar a los bebedores ocasionales que pueden estar tratando de reducir su consumo semanal.

Editorial TNH

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