Salud

Trabajar demasiadas horas podría aumentar el riesgo de las mujeres de desarrollar diabetes, sugiere una investigación

Trabajar al menos 45 horas a la semana puede aumentar el riesgo de diabetes en las mujeres, según una investigación.

Sin embargo, los científicos en Canadá creen que trabajar de 30 a 40 horas a la semana no se asoció con un mayor riesgo de que las mujeres desarrollen la afección.

Si se prueba el vínculo, podría ser importante para reducir las tasas de diabetes. Según las últimas cifras citadas por la Asociación Estadounidense de Diabetes, 30,3 millones de adultos en los EE. UU. tenían diabetes en 2015, alrededor del 9,4 por ciento de la población. Alrededor de 1,5 millones de estadounidenses son diagnosticados con diabetes cada año. Los costos médicos y la reducción de la productividad significan que la enfermedad le costó a la economía estadounidense $327 mil millones en 2017.

Para probar su hipótesis, los investigadores analizaron datos de encuestas de salud y registros médicos de 7065 trabajadores canadienses de 35 a 74 años de 2003 a 2015.

El equipo clasificó a los participantes en cuatro grupos: los que trabajaron entre 15 y 34 horas; 35 a 40 horas; 41 a 44 horas; y 45 horas o más. Variables que incluyen su edad, sexo, etnia; donde nacieron; estilo de vida; y también se tuvo en cuenta el IMC. También se consideró si los participantes estaban casados ​​o eran padres y tenían condiciones de salud crónicas.

En lo que respecta al trabajo, se evaluó la naturaleza de su empleo, por ejemplo, si trabajaban por turnos, cuántas semanas trabajaron los participantes en las últimas 12 semanas y si su trabajo estaba activo o inactivo.

Durante los 12 años que cubrió el estudio, uno de cada 10 participantes desarrolló diabetes tipo 2. Los hombres, los ancianos y los obesos tenían más probabilidades de ser diagnosticados con la enfermedad.

Curiosamente, cuando los resultados se separaron por sexo, los investigadores encontraron que cuanto más tiempo trabajaba un hombre, menor era su riesgo de diabetes. Pero el efecto contrario se observó en las mujeres.

Entre las mujeres que trabajaban 45 horas o más a la semana, su riesgo de diabetes era un 63 por ciento más alto que el de aquellas trabajadoras que trabajaban entre 35 y 40 horas. Incluso cuando se consideraron los factores del estilo de vida relacionados con la diabetes, como el tabaquismo, los niveles de actividad física, el IMC y la ingesta de alcohol, el riesgo fue solo ligeramente menor.

Sin embargo, los autores del estudio publicado en la revista enfatizaron su investigación observacional, por lo que no está claro si se trata de un nexo causal. Tampoco fue posible determinar si los participantes tenían diabetes tipo 1, que se diagnostica en la infancia y afecta a uno de cada 20 adultos, o tipo 2, que en su mayoría se diagnostica después de los 30 años.

Se necesita más investigación para explicar por qué los hombres y las mujeres parecen responder de manera diferente a las largas horas de trabajo. El equipo argumentó que esto podría deberse a que las mujeres asumen más responsabilidades en la vida familiar además del trabajo profesional, y también realizan más tareas domésticas.

Esto puede desencadenar una respuesta de estrés crónico en el cuerpo que puede provocar resistencia a la insulina y diabetes.

Los autores del estudio dijeron en un comunicado: «Dado el aumento rápido y significativo de la prevalencia de la diabetes en Canadá y en todo el mundo, la identificación de factores de riesgo modificables, como las largas horas de trabajo, es de gran importancia para prevenir para mejorar y diseñar políticas de orientación, ya que podría prevenir numerosos casos de diabetes y enfermedades crónicas relacionadas con la diabetes”.

Dan Howarth, jefe de atención de la organización benéfica Diabetes UK, dijo: “Este gran estudio observacional a largo plazo se suma al cuerpo de evidencia que muestra que trabajar muchas horas puede tener un impacto negativo en nuestra salud.

“Sin embargo, la realidad de nuestra vida laboral es extremadamente compleja y se necesita más investigación para comprender verdaderamente el papel que las horas de trabajo pueden desempeñar en nuestro riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Las restricciones legales sobre las horas de trabajo, así como la falta de distinción entre trabajo remunerado y no remunerado pueden haber influido en cómo las mujeres hablaban sobre la cantidad de horas trabajadas».

Hacer actividad física, comer una dieta saludable y mantener un peso saludable es «el mayor paso que cualquiera puede dar para vivir una vida larga y saludable», dijo.

«Las mujeres que trabajan muchas horas para poner comida en la mesa, al pensar también en qué hay en la comida que están poniendo en esa mesa, pueden marcar una diferencia significativa y positiva en su riesgo de diabetes tipo 2».

Editorial TNH

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