Salud

Un coronavirus relacionado con el SARS-CoV-2 encontrado en una mina china en 2013 fue enviado a un laboratorio de Wuhan

Un virus estrechamente relacionado con el coronavirus que causa la COVID-19 fue encontrado en una mina china hace más de medio siglo, según una investigación.

El periódico del Reino Unido informó que una muestra del pariente cercano se almacenó en el Instituto de Virología de Wuhan, conocido por su investigación sobre coronavirus, la familia de patógenos a la que pertenece el coronavirus COVID-19.

COVID-19 es causado por un coronavirus llamado SARS-CoV-2, que no debe confundirse con la enfermedad del SARS detrás de un brote hace casi 20 años, que fue desencadenado por otro coronavirus llamado SARS-CoV.

El presidente Donald Trump y el secretario de Estado Mike Pompeo han alegado que el SARS-CoV-2 se originó en un laboratorio del Instituto de Virología de Wuhan, afirmaciones negadas por su director. Los científicos también han dicho que la demanda de «teoría de la conspiración».

Según la investigación, seis trabajadores en China contrajeron una neumonía grave en la primavera de 2012 después de limpiar las heces de murciélago de una mina de cobre abandonada cerca de Tongguan, provincia de Yunnan.

Los mineros enfermaron con síntomas similares a los de la COVID-19, como fiebre, tos, dolor en las extremidades y dificultad para respirar. Dos hombres murieron primero. Los cuatro sobrevivientes fueron examinados para detectar una variedad de infecciones, pero resultaron negativos.

En ese momento, los médicos enviaron muestras de sangre de los pacientes al Instituto de Virología de Wuhan, donde trabaja Shi Zhengli, una científica conocida como «mujer murciélago» por su trabajo sobre el coronavirus en estos animales.

Se descubrió que cuatro de los hombres tenían anticuerpos para un coronavirus desconocido similar al SARS. Una persona murió después. El coronavirus no fue nombrado en el informe.

Los hombres murieron de hongos según una entrevista reciente con Shi, pero ella dijo que eventualmente habrían contraído coronavirus si la mina no se hubiera cerrado rápidamente.

En el año posterior al incidente, Shi y sus colegas fueron a la mina, recolectaron muestras de heces de 276 murciélagos y las enviaron a su laboratorio de Wuhan para su almacenamiento y análisis.

El equipo publicó un artículo en la revista en 2016, basado en este trabajo, diciendo que habían descubierto una «nueva cepa» de un coronavirus similar al SARS llamado RaBtCoV/4991.

En febrero de 2020, cuando el SARS-CoV-2 se propagó por todo el mundo, Shi publicó un artículo en la revista en el que decía que el germen estaba estrechamente relacionado con un virus almacenado en su laboratorio. El virus del murciélago llamado RaTG13 compartió el 96 por ciento de su composición genética con el SARS-CoV-2, que se encontró en la provincia de Yunnan en 2013, dijo el periódico.

RaTG13 alega «casi con certeza» lo mismo que RaBtCoV/4991.

Según el periódico, RaTG13 y RaBtCoV/4991 figuran como iguales en una base de datos de virus de murciélagos publicada por la Academia de Ciencias de China.

RaTG13 también figura como encontrado el 24 de julio de 2013 y como uno de los coronavirus identificados en un artículo de 2016. La Academia de Ciencias de China es el organismo matriz del Instituto de Virología de Wuhan.
El periódico también informó que científicos en India y Austria encontraron que parte de la composición genética del RaBtCoV/4991 publicado en el artículo de 2016 coincidía al 100 % con RaTG13 y al 98,7 % con el SARS-CoV-2.

Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, con sede en EE. UU., que trabaja con el Instituto Wuhan, dijo que efectivamente se encontró RaTG13 en la mina.

Con respecto al cambio de nombre, dijo: «Los conspiradores dicen que hay algo sospechoso en el cambio de nombre, pero el mundo ha cambiado en seis años: el sistema de codificación ha cambiado».

Daszak dijo que la muestra de la mina se mantuvo en el laboratorio de Wuhan durante seis años. Pero terminó después de que el equipo intentara secuenciar el genoma «en 2020, a principios de enero o tal vez incluso a fines del año pasado, no lo sé».

Los expertos que hablaron con ellos dijeron que la diferencia genética entre el SARS-CoV-2 y RaTG13 significaba que RatG13 tardaría de 20 a 50 años en convertirse en COVID-19, mientras que otro dijo que podría ingresar a los humanos y adaptarse para causar la pandemia actual.

En mayo, los expertos dijeron que el SARS-CoV-2 probablemente evolucionó naturalmente a partir de un coronavirus de murciélagos con un potencial huésped intermediario.

Sin embargo, Jeremy Rossman, profesor titular honorario de virología en la Universidad de Kent, dijo en ese momento: «El origen exacto del virus y su salto a los humanos no se puede probar de manera definitiva».

Rossman dijo el lunes: “Está claro que hay algunas cuestiones importantes sin resolver sobre los orígenes de COVID-19 y, en ausencia de transparencia, es fácil que crezcan las teorías de conspiración. del virus y su relación con los casos de neumonía en Kunming, ya que esto nos ayudará a comprender mejor la evolución y patología del SARS-CoV-2.

«Sin embargo, las diferencias genéticas entre RaTG13 y SARS-CoV-2 son tales que es poco probable que la pandemia actual haya sido el resultado de una liberación accidental del virus RaTG13».

Rossman dijo que se necesita cooperación a escala internacional para detener la pandemia actual. «Un origen viral es claramente importante, pero culpar no nos ayudará en la contención. Desafortunadamente, sin una mayor transparencia del Instituto de Virología de Wuhan y el gobierno chino, es poco probable que podamos poner fin a estas teorías en el corto plazo». él dijo.

se han puesto en contacto con el Instituto de Virología de Wuhan para hacer comentarios.

Editorial TNH

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