Salud

Una de las arañas más mortíferas del mundo ha transformado su terror mortal en Hunt for Sex

Una de las arañas más mortíferas del mundo puede haber desarrollado su veneno altamente tóxico como una forma de protegerse durante su marcha sexual anual.

El veneno de las arañas australianas de tela en embudo contiene delta-hexatoxinas, que son los péptidos que hacen que el veneno sea peligroso para los humanos y los primates. Se registraron 13 muertes, aunque ninguna desde que los antígenos estuvieron disponibles en la década de 1980. Se estima que entre 30 y 40 personas son imputadas cada año.

El veneno ataca el sistema nervioso, bloqueando los impulsos nerviosos a los músculos y causando parálisis de todo el sistema nervioso. Esto da como resultado una variedad de síntomas que incluyen espasmos musculares, dificultad para respirar, pulso rápido y aumento de la presión arterial, entre otros.

Los científicos saben que las arañas de tela en embudo australianas machos son mucho más tóxicas que las hembras. También saben que su gen no afecta a otros mamíferos de la misma manera que a los humanos y los primates, pero no se sabe por qué.

En un estudio publicado en , los investigadores dirigidos por Bryan Fry de la Universidad de Queensland examinaron el veneno de 10 especies diferentes de arañas de tela en embudo para comprender mejor por qué las mordeduras de los machos son tan mortales para los humanos.

«Las delta-hexatoxinas causan efectos neurotóxicos fatales en los humanos al mantener los nervios encendidos, por lo que siguen disparando repetidamente», dijo Fry en un comunicado. «Asustó a los científicos por qué estas toxinas son tan letales para los humanos, cuando ni ellos ni otros primates aparecieron como presas o depredadores durante la evolución de la araña. Las arañas, cuyo veneno era mucho más letal, ni las hembras aparentemente».

A través de su análisis genético, el equipo pudo mostrar el camino evolutivo que condujo al veneno centrado en los primates. Los resultados revelaron una «secuencia significativamente conservada» de las delta-hexatoxinas, lo que sugiere que el veneno evolucionó para cumplir una función protectora.

Durante la temporada de apareamiento en los meses de verano, las arañas de tela en embudo machos dejan sus nidos en busca de otras. Esta es una aventura peligrosa para los hombres, dijo Fry. «[They] recorrer distancias considerables en busca de mujeres. Esto puede ser bastante traicionero, y estas arañas macho comenzaron la telaraña en embudo para encontrarse con peligrosos depredadores vertebrados, como el dunnart, un pequeño marsupial nocturno parecido a un ratón».

Los resultados mostraron que el veneno de la araña de tela en embudo evolucionó primero para apuntar a insectos, incluidas moscas y avispas. Sin embargo, aparentemente por selección natural evolucionó hasta convertirse en un veneno protector específico para vertebrados. La toxicidad para los humanos, dijo el equipo, fue simplemente una «coincidencia evolutiva».

«Desafortunadamente para nosotros, somos una especie de vertebrados que lo ha superado en el proceso», dijo Fry.

Editorial TNH

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