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Ballenas débiles en Australia serán sacrificadas, cientos ya están muertas

Después de uno de los varamientos de ballenas más grandes del mundo, las autoridades en Australia dicen que podría llevar varios días limpiar todos los cadáveres, y es posible que sea necesario sacrificar a más animales.

Más de 450 ballenas piloto de aleta larga se han varado en las costas de Macquarie Bay, Tasmania, un estado insular australiano ubicado al sur del continente, desde el lunes.

Unas 380 de estas ballenas han muerto y ahora las autoridades tendrán que deshacerse de los cadáveres. El plan que se está desarrollando implica arrastrar los animales muertos mar adentro o cargarlos en un bote antes de arrojarlos al agua.

«Siendo realistas, podría tomar varios días. Estamos planeando comenzar mañana. Si encontramos un método que funcione de manera efectiva, podría ser a principios de la próxima semana que habremos hecho dientes reales», Nic Deka, de Parques y Vida Silvestre del gobierno de Serwa Tasmania. , dijo en una rueda de prensa, según Reuters.

Hasta el momento, un equipo de rescate formado por más de 60 funcionarios gubernamentales y voluntarios ha logrado devolver al mar unas 90 ballenas atándoles eslingas a los animales y remolcándolos con botes.

Y los rescatistas esperan salvar a un pequeño grupo de ballenas que aún están vivas, esfuerzos que podrían llevar otro día, dijeron las autoridades.

«Es probable que mañana continuemos con los esfuerzos de rescate», dijo Deka. «Aunque tenemos animales vivos que tienen una oportunidad y tenemos el equipo para moverlos, lo intentaremos».

Pero las autoridades dijeron que cuatro ballenas que estaban demasiado cansadas para ponerse a salvo debían ser sacrificadas y que podrían seguir más el viernes.

Una ballena varada puede morir en cualquier momento desde varios días hasta semanas, ya que el animal varado se aplasta lentamente hasta morir bajo su propio peso corporal, sin la flotabilidad del agua de mar para sostenerse.

«La mayoría de las ballenas grandes, cuando llegan a la costa, ya están muertas», dijo Craig Harms, veterinario de animales acuáticos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Morehead City. «Asma larga y lenta».

Para empeorar las cosas, la piel de las ballenas se ampolla cuando se expone a la luz solar durante períodos prolongados, y los carroñeros como las gaviotas a veces picotean los cuerpos, incluso cuando los animales aún están vivos.

«A las gaviotas les encanta ir a buscar el ojo, y no se preocupan por esperar a que el animal esté muerto», dijo Harms.

En los casos en que los rescatistas creen que una ballena no se puede salvar, se toma la decisión de sacrificar al animal para reducir su sufrimiento. Esto se puede hacer administrando medicamentos de eutanasia, cortando una arteria principal o incluso usando explosivos para las ballenas. A las ballenas pequeñas a veces se les dispara con armas de fuego.

«Para las grandes ballenas, muy triste, podría llevar semanas morir y se ampollan con el sol, por lo que pensarías en hacer algo ético y humano», Mike Double, zoólogo a cargo de Marine Mammal Australia. Centro, dijo Reuters.

El esfuerzo de rescate y eutanasia ha agotado física y emocionalmente a los involucrados, según Deka, quien dijo que los servicios de salud mental estarán disponibles para quienes los necesiten.

«El costo emocional puede ser significativo», dijo a Reuters Kris Carlyon, biólogo del Servicio de Parques y Vida Silvestre de Tasmania. «La mayor parte del equipo está realmente concentrado en hacer el trabajo, así que tal vez un poco más tarde empiecen a pensar en ello y empiecen a asimilarlo».

La pesca de arrastre de ballenas es la peor en la historia de Australia y es una de las más grandes reportadas en cualquier parte del mundo.

Editorial TNH

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