Tecnología

China propone nuevo calendario para medir mejor el espacio

Científicos en China han propuesto un nuevo camino universal hacia el tiempo que, según dicen, tendrá más sentido para la civilización de las naves espaciales.

Los sistemas de fecha y hora son componentes clave de la civilización moderna. Muchos de nosotros estamos familiarizados con el calendario gregoriano, que es el calendario civil más aceptado en el mundo.

Es un calendario solar basado en el año de 365 días, y distingue entre aC y dC, con el nacimiento de Jesucristo.

Sin embargo, la puntualidad se vuelve más complicada que eso cuando necesitamos mantener los segundos extremadamente precisos.

Hoy en día, los científicos usan relojes atómicos para hacer esto, que esencialmente usan órbitas de electrones para mantenernos en un tiempo tan preciso que se espera que el Reloj Atómico del Espacio Profundo de la NASA desaparezca en solo segundos cada 10 millones de años.

Esto es especialmente importante para los viajes espaciales, cuando los transportistas tienen que enviar una señal a una nave espacial que luego se envía de regreso a la Tierra. La longitud de ese viaje de ida y vuelta nos dice qué tan lejos está la nave espacial.

Esto requiere un cronometraje muy preciso. Un error de medición que no vale una milésima de segundo daría como resultado una medición que no vale una milésima de segundo, según la NASA.

Sin embargo, se vuelve aún más complicado cuando se intenta sincronizar el tiempo entre múltiples planetas porque sus posiciones relativas cambian constantemente, dicen los científicos chinos.

Para eludir esto, propusieron un mecanismo de tiempo que usaría el centro de masa del sistema solar como base de coordenadas para determinar ubicaciones en el espacio, en lugar de la Tierra, según el estudio que encontraron.

Los investigadores también dicen que el comienzo de los tiempos podría definirse como cuando una señal de una estrella púlsar de giro rápido emite señales a intervalos regulares y se considera incluso más precisa que los relojes atómicos: este centro de masa.

Por el contrario, «el punto de partida del tiempo utilizado por el calendario gregoriano ahora ampliamente utilizado está relacionado con la religión», dicen los autores del estudio, según los informes.

Se informó que el estudio se publicó en revisiones por pares chinos el mes pasado, lo cual fue inaccesible.

Los púlsares han sido estudiados por los astrónomos durante muchos años.

El Parkes Pulsar Timeing Array (PPTA) se estableció en 2004 para combinar datos de 19 pulsos para crear una escala de tiempo altamente específica que podría usarse para detectar ondas gravitacionales.

La idea es que las ondas gravitacionales de eventos de muy alta energía en otras partes del cosmos podrían influir sutilmente en estos datos de escala de tiempo de una manera detectable.

Esta tampoco es la primera vez que se propone un nuevo punto de partida para el calendario.

El científico e historiador ítalo-estadounidense Cesare Emiliani sugirió en la década de 1990 que el calendario debería comenzar al comienzo de la era del Holoceno, que es la era geológica actual en la que vivimos.

Editorial TNH

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