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COVID BA.5: todo lo que sabemos sobre la versión altamente transferible

El subtipo COVID de Omicron conocido como BA.5, conocido como «la peor versión del virus que hemos visto», continúa propagándose por los Estados Unidos, pero aún no está claro qué tan malo es.

Desde que Omicron se descubrió por primera vez a fines de 2021, se ha negado constantemente a partir. Incluso transmisible en comparación con versiones anteriores de COVID, causó el mayor pico invernal de la historia a principios de este año, y se cree que se ha vuelto más transmisible desde entonces.

Omicron ha cambiado varias veces, inicialmente de BA.1 y BA.2 a BA.5, la versión que ahora se está extendiendo por todo el país junto con el subtipo similar BA.4. Las proyecciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. estiman que BA.5 por semana que termina el 9 de julio representa el 65 por ciento de las infecciones por COVID según las muestras recolectadas, mientras que BA.4 fue el 16.3 por ciento.

Si es precisa, esta estimación aumentaría del 53,8 por ciento de la semana anterior y del 39 por ciento de la semana anterior.

«La variante Omicron BA.5 es la peor versión del virus que hemos visto», escribió Eric Topol, fundador del Scripps Research Transfer Institute y profesor de medicina molecular, en su blog a finales de junio. «Lleva un escape inmunológico ya extenso al siguiente nivel y, en función de eso, mejora la transmisibilidad, mucho más allá de Omicron (BA.1) y otras versiones de la familia Omicron que hemos visto».

Según Topol, la secuencia genética de BA.5 mostró un cambio significativo con respecto a las primeras versiones de Omicron, lo que dificulta que nuestros cuerpos reconozcan su proteína de pico y proporcionen inmunidad.

Topol no es el único que ha advertido sobre BA.5. En una conferencia de prensa el 12 de julio, la directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo que «las personas con una infección previa, incluso con BA.1 y BA.2, probablemente todavía estén en riesgo de BA.4 o BA.5».

Se cree que BA.5 lleva la evasión transmisible e inmune a otro nivel. Dos preguntas clave ahora son qué significa esto para las vacunas y si BA.5 causa una enfermedad más grave en las personas que la toman.

En su informe técnico más reciente sobre las versiones de COVID publicado el 24 de junio, la Agencia de Seguridad Sanitaria (HSA) del Reino Unido abordó el tema de la vacuna y señaló que en ese momento no había datos suficientes para determinar qué tan bien y qué vacunas funcionan contra BA.5 . Dijo, sin embargo, que los análisis preliminares han demostrado que «las vacunas proporcionadas por las vacunas son comparables a la protección observada anteriormente».

Walensky se hizo eco del punto en una conferencia de prensa el martes y dijo que si bien aún se estaban recopilando datos sobre la eficacia de la vacuna contra BA.4 y BA.5, «sabemos que la eficacia de la vacuna contra enfermedades graves y muertes sigue siendo alta para otras sublíneas de Omicron y probablemente . también para BA.4 y 5. «

Actualmente no se sabe si BA.5 causa una enfermedad más grave que otros subtipos de Omicron.

En su blog, Topol señaló que un estudio mostró que BA.4 y BA.5 empeoraron las enfermedades que BA.2 en hámsteres, pero los estudios en animales no son necesariamente precisos para predecir lo que sucederá en humanos. En su informe del 24 de junio, HSA UK señaló que el riesgo hospitalario ha estado creciendo desde abril de este año, pero dijo que el efecto fue pequeño y que la razón detrás de esto no está clara.

El profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética (UGI) del University College London (UCL) en el Reino Unido, tenía una opinión más firme. El miércoles, tuiteó: “Tenemos una gran cantidad de datos sobre las tasas de hospitalización/muerte BA.5, preimpresiones con tamaños de muestra enormes que salen a la izquierda, a la derecha y al centro, que no muestran ningún aumento en la rectitud. [severity] sobre BA.1 / BA.2. «

Balloux también dijo que los datos de los CDC sobre la proporción BA.5 de casos en EE. UU. «no aumentan la complejidad de la situación actual».

Finalmente, hay detalles del caso. Las cifras de los CDC muestran que el promedio móvil de siete días de nuevos casos de COVID en los EE. UU. ha sido de alrededor de 100 000 y 110 000 en unas pocas semanas, aunque saltó a 123 365 el 12 de julio.

La herramienta de estadísticas en línea OurWorldInData, que utiliza datos de COVID de la Universidad Johns Hopkins, muestra que los casos recientes han aumentado en varios países, incluidos Francia, Italia, Alemania, Suiza y el Reino Unido en términos de casos positivos diarios por millón de personas, aunque el cambio es no especificado detrás de los casos.

En un comunicado de prensa el 12 de julio, la Casa Blanca dijo que BA.5 tiene el potencial de «causar un aumento en la cantidad de infecciones en las próximas semanas» y que «las vacunas siguen siendo nuestra herramienta más importante» para proteger a las personas. La administración de Biden también dijo que continuaría brindando antivirus como Paxlovid para los servicios de salud.

Editorial TNH

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