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El cable fenomenológico de la NASA explicado por el lanzamiento del cohete lunar SLS de 2.600 toneladas

El jueves fue la presentación muy esperada del nuevo cohete gigante de la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), que desplegó el Edificio de Ensamblaje de Vehículos (VAB) de la agencia espacial por primera vez en su camino a la plataforma de lanzamiento.

En pocas palabras, SLS es pesado. En la configuración más básica pesa 5,75 millones de libras, o unas 2600 toneladas métricas. Por lo tanto, necesita un vehículo potente para transportarlo: el Crawler-Transporter 2 (CT-2).

Como su nombre lo indica, los transportadores de orugas de la NASA se construyeron para mover objetos muy grandes y pesados ​​de un lugar a otro, y no particularmente rápido.

Los rastreadores son históricos, habiendo operado durante más de 50 años. Construidos por primera vez en 1965 para mover el cohete gigante Saturno V del VAB a la plataforma de lanzamiento, los rastreadores continuaron transportando los transbordadores espaciales durante 30 años. En todo ese tiempo, CT-2 en particular ha viajado 2,365 millas, todo a la velocidad de un peatón.

Los vehículos son enormes, del tamaño de un campo de béisbol. Tom Whitmeyer, administrador asociado para el desarrollo de sistemas de exploración en la sede de la NASA en Washington DC, llamó a CT-2 «la cosa más notable que he visto en mi vida» en una conferencia de prensa el 14 de marzo, según Space.com.

CT-2 mide 131 pies de largo y 114 pies de ancho, y pesa alrededor de 6,6 millones de libras incluso antes de cargar con algo. Es capaz de transportar hasta 18 millones de libras, lo que equivale a más de 20 aviones Boeing 777 completamente cargados.

Para cambiar todo este peso, todas están equipadas con 16 motores de tracción de locomotoras, cada uno de 375 caballos de fuerza, además de dos motores diésel de 16 cilindros y 2.750 hp y cuatro generadores eléctricos de 1.000 kW. Usan alrededor de 165 galones de combustible por milla.

A pesar de toda esta potencia, los rastreadores pueden alcanzar una velocidad máxima de una milla por hora cuando están cargados y dos millas por hora cuando están descargados, aunque la NASA dice que nunca ha probado el CT-2 a velocidades tan rápidas. A medida que las orugas se mueven, el análisis determina la velocidad óptima para el viaje más suave.

Cuando el SLS se entrega a la plataforma de lanzamiento, el cohete se bajará sobre los mecanismos de montaje de la plataforma. Luego, CT-2 retrocederá por la pendiente de la plataforma y se estacionará cerca en caso de que SLS tenga que regresar al VAB. Si SLS permanece en la plataforma, CT-2 viajará a otro lugar llamado el sitio del parque de la Estructura de servicio móvil donde estará protegido durante el lanzamiento de SLS.

SLS es la columna vertebral de los planes de la NASA para la próxima generación de vuelos espaciales tripulados. Dentro de unos años, la agencia espacial tiene como objetivo llevar a los humanos de regreso a la luna a través del programa Artemis y, finalmente, a Marte.

Anteriormente, la NASA permitirá que las empresas privadas estadounidenses entreguen instrumentos científicos y demostraciones tecnológicas en la superficie lunar. Otro paso clave será la construcción de Gateway, una estación espacial orbital lunar que brindará apoyo a las misiones lunares, así como un punto de partida para una mayor exploración de otros planetas.

Cohete SLS

Editorial TNH

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