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Escogiendo el sexo del bebé un paso más cerca mientras los científicos separan los cromosomas X e Y transportados por el esperma: ‘Las implicaciones serían enormes’

Los científicos han separado los espermatozoides que llevan los cromosomas X e Y, en un estudio que algún día podría tener implicaciones «enormes» para elegir el sexo de los animales, incluidos los humanos.

Los espermatozoides llevan cromosomas X o Y, que ayudan a determinar el sexo de la descendencia en la mayoría de los mamíferos. En general, hay cantidades iguales de espermatozoides portadores de X e Y flotando en el semen, lo que explica por qué la población humana, por ejemplo, se compone de la misma cantidad de hombres y mujeres, o menos.

Pero debido a que tanto los espermatozoides portadores de X como los de Y comparten las mismas proteínas para que el feto pueda desarrollarse normalmente, no existen marcadores conocidos que distingan a los dos. Durante años, los científicos han estado tratando de encontrar una manera de dividir estas células reproductivas en diferentes especies, ya que esto ayudaría a seleccionar el sexo de los animales de granja y los humanos, pero no lo han logrado.

Ahora, los autores de un artículo publicado en las revistas dicen que han encontrado marcadores que muestran si los espermatozoides llevan el cromosoma X o Y en ratones. Los científicos encontraron una proteína del cromosoma X en los espermatozoides X y la usaron para separarlos de las células reproductivas que portan Y. Usaron su técnica para crear una camada compuesta principalmente por cualquier género.

El coautor del estudio, el profesor Masayuki Shimada de la Universidad de Hiroshima, habló sobre el uso potencial de su investigación. “En las granjas lecheras, el valor de las vacas hembras es mucho mayor que el de las vacas machos, porque la leche la produce solo la vaca hembra. En el caso de la producción de porciones de carne, la velocidad de crecimiento es mucho mayor en los machos después de la castración que en las hembras”. el valor de los terneros machos es mayor que el de las hembras».

Los expertos que no trabajan en la investigación estaban entusiasmados con los resultados, pero señalaron que deben replicarse en otras especies antes de que puedan usarse.

Peter Ellis, profesor de genética molecular y reproducción en la Universidad de Kent, dijo: “Si este estudio puede replicarse, y especialmente si es cierto en otras especies además de los ratones, las implicaciones tanto para los animales como para los humanos serían enormes. inseminación/reproducción asistida».

Preguntó por qué los investigadores no replicaron el trabajo en otras especies, pero agregó: «¡Sospecho que pasará mucho tiempo antes de que se vea como un humano!»

El trabajo podría hacer una selección de sexo, pero enfatizó que «esto es solo una especulación por el momento y aún está por probarse».

David Elliott, profesor de genética en la Universidad de Newcastle que no participó en el estudio, dijo: «Este estudio nos brinda una comprensión más amplia de cómo se forman los espermatozoides. Durante la meiosis, el tipo de división celular que produce los espermatozoides, el cromosoma X. ‘apagado’, con genes especiales en otros cromosomas en lugar de los del X, y estos otros genes serían compartidos entre los espermatozoides X e Y. Durante las últimas etapas de la producción de espermatozoides, muchos genes se apagan de todos modos, en el mismo La cabeza del espermatozoide está miniaturizada. Este estudio sugiere que el cromosoma X aún puede lograr crear un tipo específico de esperma».

Elliott dijo que estaba sorprendido «de que los dos conjuntos de espermatozoides sean bioquímicamente tan diferentes, dado que se desarrollan tan juntos».

«Si los espermatozoides humanos X e Y tienen diferencias similares, entonces, en teoría, podrían separarse de manera similar. Sin embargo, los receptores en los espermatozoides a menudo son diferentes entre las especies, por lo que no se tiene en cuenta que esto funcionaría, y habría Habría muchas cuestiones éticas y de seguridad importantes antes de cualquier aplicación humana».

James Turner, quien dirige el Laboratorio de Biología de Cromosomas Sexuales en el Instituto Francis Crick, dijo: «Es sorprendente que una proteína que solo detecta el esperma X, por lo que la principal prioridad será reproducir este resultado y entender por qué». la proteína es una excepción a la regla».

Charlotte Douglas, estudiante de doctorado en el Laboratorio de Biología de Cromosomas Sexuales del Instituto Francis Crick, dijo que los métodos existentes para clasificar el esperma bovino son más eficientes.

«Además, sería necesaria una evaluación exhaustiva de la fertilidad/viabilidad de la descendencia generada después de la supresión química del esperma, especialmente en las especies agrícolas», dijo.

Editorial TNH

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