Tecnología

James Webb flota en el espacio en su telescopio vecino Gaia

Otro observatorio espacial, Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) está presente en el Telescopio Espacial James Webb.

Las dos naves espaciales estaban a unas 620.000 millas de distancia cuando se tomó la imagen, pero Gaia pudo ver parte de la luz que emanaba del ensamblaje del espejo gigante de Webb.

Aún más notable es que Gaia no está realmente diseñada para tomar fotografías espaciales reales. En cambio, la atención se centra en recopilar datos sobre las ubicaciones y los movimientos de objetos distantes.

Sin embargo, Gaia ha equipado un mapa del cielo que toma cuatro panoramas de 360 ​​grados por día, cubriendo todo el cielo cada pocos meses para ayudar a los investigadores a predecir cuándo Gaia podría detectar ciertas estrellas aquí.

Con el lanzamiento de Webb en diciembre de 2021, los científicos detrás de Gaia se dieron cuenta de que podían usar el mapa del horizonte para ver a su nuevo telescopio vecino.

Tanto Gaia como Webb operan en la misma posición aproximada en el espacio, orbitando un punto llamado L2 que está a unas 930 000 millas de la Tierra en dirección opuesta al sol, aunque Gaia ha estado allí desde 2014.

Webb llegó allí el 24 de enero de este año y los científicos del telescopio comenzaron a afinar sus delicados instrumentos en preparación para sus primeras imágenes en las próximas semanas.

Luego, el 19 de febrero, el equipo de Webb recibió un correo electrónico del equipo de Gaia con el asunto «JWST: ¡Entendido!»

Lo que siguió fue la foto a continuación, publicada bajo una licencia creative commons, de Webb tomada por Gaia, que se ve como una pequeña muestra de luz contra un fondo de estrellas.

Foto de Gaia del telescopio James Webb

La ESA publicó la imagen en un comunicado de prensa el miércoles, describiendo a Webb como el «amigo de la nave espacial en L2» de Gaia.

Webb ha estado publicando recientemente sus propias imágenes y su equipo trabajando para calibrar el innovador telescopio antes de sus primeras observaciones científicas este verano.

Debido a que Webb tuvo que plegarse para enviarlo al espacio, el intrincado sistema de espejos del telescopio tuvo que realinearse de forma remota para que pudiera recibir luz de estrellas distantes, galaxias y otros objetos en el espacio para representar con precisión la precisión. solía mirar.

La NASA publicó una serie de imágenes tomadas por Webb durante este proceso de realineación, incluida una esta semana que sugería que la óptica del telescopio funcionaba correctamente, un hito importante para el telescopio.

Cuando Webb esté en funcionamiento, el telescopio podrá observar profundamente el universo, descubriendo los misterios de la materia oscura e incluso ayudando en la búsqueda de vida en otros mundos.

Telescopio espacial James Webb

Editorial TNH

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