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La herramienta muestra cómo viene la impresionante imagen de Webb Space en comparación con las anteriores

Una herramienta en línea ahora permite a los usuarios comparar la imagen reciente del Telescopio Espacial James Webb con imágenes cósmicas más antiguas, lo que muestra cuán poderoso es realmente el nuevo telescopio de la NASA.

El lunes, la NASA publicó una de las primeras imágenes correctas tomadas por Webb, que puso fin a meses de proyecciones mientras el telescopio, lanzado en diciembre pasado, se calibraba en el espacio.

El telescopio ya ha superado los límites de hasta dónde los científicos pueden mirar en el espacio. La nueva imagen, llamada Primer campo profundo de Webb, representa la imagen infrarroja más profunda del universo jamás tomada.

Muestra un cúmulo de galaxias llamado SMACS 0723, ubicado a más de 5 mil millones de años luz de la Tierra.

Para algunas personas, la imagen u otras imágenes del espacio profundo, como las famosas imágenes de campo profundo del Hubble que muestran galaxias sin precedentes, pueden no parecer muy lejanas.

La principal diferencia entre Webb y Hubble es que, mientras que el telescopio Hubble ve el universo en luz óptica, Webb ve en luz infrarroja, que es ideal para mirar lo más atrás posible en el cosmos.

«Hubble produjo muchos descubrimientos fascinantes, incluida la imagen del Hubble Deep Field del pico de formación de galaxias, cambiando a rojo aproximadamente 2, cuando el universo tenía solo un tercio de su edad actual», Michael Barlow, profesor emérito de física y astronomía. en el University College London en el Reino Unido, dijo.

«Pero el Hubble es principalmente un telescopio óptico y el Webb es un telescopio infrarrojo. A desplazamientos al rojo cada vez más altos, cuando miramos hacia atrás cuando el universo tenía solo una fracción de su edad actual, las emisiones ultravioleta y ópticas de las primeras galaxias son cada vez más cambiando al infrarrojo, a longitudes de onda que Hubble solo puede ver y que Webb es muy adecuado para la medición, por lo que Webb puede ver las primeras galaxias formadas después del Big Bang, detectarlas y estudiarlas «.

Para ilustrar aún más el desarrollo de Webb y por qué la luz infrarroja es útil, los expertos del proyecto del Telescopio Global (First Class) del Telescopio Mundial (AAS) de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) han desarrollado una herramienta en línea Webb contra otras imágenes tomadas del universo. telescopios más antiguos.

Alyssa Goodman, profesora de astronomía en Harvard, explicó cómo funciona la herramienta en un tweet a continuación.

“Lo realmente importante es comprender qué tan bueno es esto a partir de las imágenes anteriores”, dijo Goodman.

La herramienta WWT permite a los usuarios acercar y alejar el pequeño parche de cielo en el que Webb se centró cuando tomó su imagen recientemente. También permite a los usuarios elegir qué imagen de telescopio antiguo quieren usar como punto de referencia.

Luego, usando una herramienta deslizante, los usuarios pueden ingresar al campo profundo de Webb sobre las imágenes antiguas del telescopio para ver exactamente cuántos detalles mostró Webb sobre un parche de cielo discreto y nunca antes visto.

La herramienta WWT se puede encontrar en el sitio web de AAS aquí.

El primer campo Deep Webb

Editorial TNH

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