Tecnología

Lo que revelan las fotos del telescopio Webb sobre las atmósferas de otros planetas

Si bien el Telescopio Espacial James Webb despierta a la Tierra con sus vívidas imágenes de galaxias y nebulosas distantes, también ha demostrado su capacidad para detectar gases atmosféricos en otros planetas y desempeñar un papel central en la búsqueda de vida en otras partes del universo.

El martes, la NASA publicó una serie de imágenes tomadas por Webb, mostrando sus primeras fotos cósmicas reales disponibles públicamente desde su lanzamiento en diciembre. Las fotografías incluían una imagen del cúmulo de galaxias distante SMACS 0723, la imagen infrarroja más profunda y nítida jamás tomada del universo distante, así como tomas de la Nebulosa del Anillo Sur, la Nebulosa Carina y el grupo de galaxias Quinteto Stephan.

Pero el conjunto de datos también incluía información sobre WASP-96 b, un planeta que orbita una estrella similar al Sol a unos 1.150 años luz de distancia en la constelación de Phoenix. Los planetas que existen fuera del sistema solar se llaman exoplanetas.

En una observación, los científicos usaron Webb para observar el mundo distante y estudiar la estrella de luz que brilla a través de su atmósfera mientras orbita la estrella más cercana.

En una técnica llamada espectroscopia de tránsito, esta luz ingresa a detectores especiales en el tablero de Webb y luego se divide en colores de lluvia. Luego, los científicos estudian cómo algunos de estos colores son bloqueados o filtrados por la luz que ha pasado porque ciertos gases bloquean ciertos colores. Estos datos se presentan en picos y valles en un gráfico que los científicos pueden leer.

En otras palabras, la espectroscopia de tránsito permite a los científicos estudiar de qué está hecha la atmósfera de otro planeta. También puede exponer temperaturas (las temperaturas más cálidas suelen provocar picos más altos) y otras características, como la presencia de nubes.

Webb no es el único telescopio capaz de hacer esto, ha sido fabricado por Hubble durante muchos años, pero se espera que se habiliten perfiles más detallados de extraterrestres que nunca. De hecho, el espectro de transmisión de exoplanetas infrarrojos de Webb recopilado por WASP-96 b es el más detallado de su tipo.

Los datos sugieren que el vapor de agua es volátil, lo que es de particular interés para los científicos, ya que el agua es tan vital para la nutrición como la conocemos.

Datos de espectroscopia de tránsito WASP-96 b

“Los picos etiquetados en el espectro indican la presencia de vapor de agua”, se lee en un comunicado de prensa del equipo de Webb. «La altura de los picos de agua, que es menor de lo esperado según las observaciones anteriores, es evidencia de la presencia de nubes que suprimen las características del vapor de agua. La pendiente descendente es gradualmente hacia la izquierda del espectro (longitudes de onda más cortas) quizás un indicador de Clear «.

Sin embargo, no te entusiasmes con la vida en WASP-96 b. Los datos también sugieren una temperatura atmosférica abrasadora de 1.350 grados Fahrenheit. Además, es un gigante gaseoso, lo que significa que es poco probable que albergue vida como la conocemos como un planeta rocoso.

Es posible que los datos no sean tan llamativos como las espectaculares galaxias y nebulosas que componen el resto de los primeros lanzamientos de Webb; es importante señalar que Webb no tomó una imagen directa de WASP-96 b, pero sin embargo es importante. encontrar.

«Sí, puedes hacer ciencia con las bellas imágenes, pero a menudo es el espectro el que nos permite contar la historia». escribe El astrónomo de Harvard Jonathan McDowell en una serie de tuits el martes.

Telescopio Webb de la NASA

Un comunicado de prensa de la NASA dijo que los datos de WASP-96 b muestran que «Webb tiene el poder de caracterizar una atmósfera extraterrestre, incluida la atmósfera de un planeta habitable, con exquisito detalle».

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba