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Los arqueólogos se apresuran a explorar una ciudad de 3400 años de antigüedad que emerge del río Tigris

Un equipo de arqueólogos tuvo que abordar una investigación sobre una ciudad de 3.400 años de antigüedad antes de que volviera a desaparecer tras salir del río Tigris en Irak debido a una sequía.

Una reacción rápida les permitió descubrir más de 100 tablillas de arcilla antiguas, y un investigador calificó el descubrimiento y el hecho de que habían vivido durante mucho tiempo bajo el agua como «milagros».

El asentamiento se originó en las aguas del embalse de Mosul, ubicado en el norte de Irak y que comprende la represa de Mosul (anteriormente la represa de Saddam), a principios de este año cuando los niveles de agua cayeron debido a una sequía masiva en el país.

Sitio arqueológico de Kemune en Irak

La ciudad, descubierta por un equipo de arqueólogos alemanes y kurdos, se remonta al Imperio Mittani, en la Edad del Bronce, y una vez estuvo ubicada en el río Tigris, dijo la Universidad de Friburgo en un comunicado publicado el lunes.

Los ríos Tigris y Éufrates forman una región llamada Mesopotamia, que fue el lugar de los acontecimientos bíblicos.

La universidad dijo: «La ciudad espaciosa con un palacio y algunos edificios grandes puede ser la antigua Zakhiku, que se cree que fue un centro importante en el Imperio Mittani (ca. 1550-1350 a. C.)».

La universidad explicó que Irak es «uno de los países más afectados por el clima del mundo» y «para evitar que los cultivos se sequen, se extrajeron grandes volúmenes de agua del embalse de Mosul, el embalse más importante de Irak, desde Navidad».

Restauración de artefactos del sitio de Kemune

Esto resultó en una caída en el nivel del agua en el embalse y la exposición de la ciudad de la Edad de Bronce que había estado inundada durante muchos años. Nunca se ha llevado a cabo ninguna investigación arqueológica.

En su declaración, la universidad dijo que la ciudad antigua recientemente desenterrada está ubicada en el sitio arqueológico de Kemune, en la región del Kurdistán de Irak, y fue descubierta por primera vez en 2013 cuando los niveles de agua del embalse también cayeron allí.

Pero esta vez, los arqueólogos tuvieron que actuar muy rápido para excavar y documentar el nuevo sitio antes de volver a inundarlo.

Las excavaciones, realizadas conjuntamente por el arqueólogo kurdo Hasan Ahmed Qasim, presidente de la Organización Arqueológica Kurda, y los arqueólogos alemanes Ivana Puljiz de la Universidad de Friburgo, así como Peter Pfälzner de la Universidad de Tübingen, tuvieron lugar en enero y febrero de 2022 con la Dirección de Antigüedades y Patrimonio de Duhok.

Se reunió rápidamente un equipo en unos pocos días y se recibió financiación a corto plazo de la Fundación Fritz Thyssen a través de la Universidad de Freiburg.

La universidad dijo: «El equipo arqueológico germano-kurdo estaba bajo una enorme presión de tiempo porque no estaba claro cuándo volvería a subir el agua en el embalse».

Excavación de Kemune cerca de Mosul Irak

Los investigadores mapearon la ciudad y, además del palacio, que se documentó parcialmente en 2018, se descubrieron varios otros edificios grandes, incluida una fortificación masiva con muros y torres. Los arqueólogos también descubrieron un edificio de almacenamiento de varios pisos y un complejo industrial.

La universidad dijo: «El extenso complejo urbano se remonta a la época del Imperio Mittani (c. 1550-1350 a. C.), que gobierna gran parte del norte de Mesopotamia y Siria».

Puljiz dijo: «El enorme edificio de la revista es muy importante porque debe haber almacenado grandes volúmenes de mercancías, probablemente traídas de toda la región».

Qasim dijo: «Los resultados de la excavación muestran que el sitio fue un centro importante en el Imperio Mittani».

Los investigadores quedaron asombrados de lo bien conservadas que estaban las paredes, que a veces alcanzaban una altura de varios metros a pesar de estar hechas de ladrillos de barro secados al sol que habían estado sumergidos durante más de 40 años.

Vista aérea de las excavaciones en Kemune

La universidad dijo: «Esta buena conservación se debe al hecho de que la ciudad fue destruida por un terremoto alrededor del año 1350 aC, cuando las partes superiores de los muros enterraron los edificios».

Los investigadores también encontraron varios artefactos, incluidas más de 100 tablillas cuneiformes que datan del período asirio medio, poco después de que el terremoto azotara la ciudad. Los investigadores esperan que este descubrimiento ayude a informar el destino de la ciudad y el comienzo del ascenso de los asirios en el área.

Pfalzner dijo: «Es casi un milagro que una tablilla cuneiforme hecha de arcilla sin quemar haya durado tantos años bajo el agua».

Los investigadores cubrieron los edificios que excavaron con láminas de plástico y grava bien ajustada para que no sufrieran daños cuando el agua inevitablemente volviera a subir. La universidad dijo que el sitio ahora está completamente sumergido nuevamente.

Editorial TNH

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