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Los pingüinos más pequeños del mundo causan sensación en el Acuario de San Diego

Los pequeños pingüinos azules, la especie de pingüino más pequeña del mundo, se han agregado a la lista de animales en Birch Aquarium en La Jolla, San Diego.

También conocidos como pingüinos de hadas, los pequeños pingüinos miden menos de un pie de alto y pesan solo dos o tres libras. Nativos del hemisferio sur, se encuentran típicamente en las costas rocosas y arenosas del sur de Australia, Tasmania y Nueva Zelanda.

Esta nueva exhibición, ubicada en el Acuario Birch en la Institución Scripps de Oceanografía en UC San Diego, es la primera vez que la especie se exhibirá en un zoológico en el oeste de los EE. UU.

Las otras colonias estadounidenses se pueden encontrar en el Acuario de Nueva Inglaterra en Boston, el Zoológico de Louisville en Kentucky, el Zoológico de Cincinnati en Ohio y el Zoológico del Bronx en Nueva York.

El grupo de pingüinos vivirá en una exhibición de hábitat de 2,900 pies cuadrados, que incluye un área de costas rocosas y arenosas y una piscina de 18,000 galones. La exhibición recibió el nombre de hábitat de los pequeños pingüinos azules de la familia Beyster, después de que una familia donara un millón de dólares al acuario.

“Estamos encantados de dar la bienvenida a esta colonia de 15 pingüinos a nuestra familia Birch”, dijo en un comunicado Kayla Strate, líder del acuario de pingüinos. «Las aves son felices, prosperan y se adaptan muy bien a su nuevo entorno. Al final, esperamos que los pingüinos creen una colonia de reproducción próspera».

Estos pequeños pingüinos son conocidos por sus momentos de estado y grandes personalidades, haciendo mucho ruido, especialmente por la noche. Son cazados por aves rapaces como gaviotas y cormoranes, así como por ratas, perros y gatos.

Los pingüinos también corren el riesgo de una serie de amenazas derivadas de los humanos, incluidos los desechos plásticos de la pesca y otra contaminación marina plástica, lo que hace que las aves se ahoguen. Como resultado, la población de pequeños pingüinos azules está disminuyendo en Nueva Gales del Sur y Australia Meridional, con alrededor del 69 por ciento de las colonias con menos de 100 personas reproductoras.

El 12 de julio, el alcalde de San Diego, Todd Gloria, y miembros de la Institución Scripps de Oceanografía inauguraron oficialmente la exhibición única de pingüinos. El programa del Plan de Supervivencia de Especies de la Sociedad del Zoológico y Acuario Azul (AZA) es parte de la pequeña exhibición de pingüinos azules en Birch, un esfuerzo internacional conjunto para proteger e investigar ciertas especies.

«Los residentes de San Diego, incluida yo misma, tienen muchos momentos memorables en Birch Aquarium, y estoy segura de que habrá muchos más después de la apertura de hoy», dijo Gloria en la ceremonia de apertura. «Este impresionante nuevo espacio permitirá que el acuario atraiga a más visitantes de todo el condado y más allá, y los inspirará a proteger las maravillas de nuestros océanos».

Editorial TNH

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