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Por qué las principales barreras de coral son importantes en el blanqueamiento de arcilla

La Gran Barrera de Coral sigue sufriendo graves daños por el calentamiento de los océanos, advierte un nuevo informe, solo unos días antes de que funcionarios de la ONU llegaran a Australia para decidir si el sitio del patrimonio mundial debe incluirse «en peligro».

La Gran Barrera de Coral es un enorme hábitat natural frente a la costa noreste de Australia, hogar de una variedad única en el mundo de miles de especies de peces, corales y moluscos, así como de la gran tortuga verde en peligro de extinción.

Casi todo el ecosistema, que cubre unas 135.000 millas cuadradas, se agregó a la lista del patrimonio mundial de la UNESCO en 1981. Ningún otro sitio tiene tanta biodiversidad, según la agencia de la ONU.

La Gran Barrera de Coral también es importante para la economía australiana. Atrae a más de 2 millones de turistas al estado de Queensland cada año, aporta $6.4 mil millones a la economía del país y apoya 64.000 empleos, según la Fundación de la Gran Barrera de Coral.

Para el resto del mundo, la Gran Barrera de Coral es un sumidero de carbono vital. Su vegetación absorbe carbono de la atmósfera, ayudando a mitigar el cambio climático.

Alrededor del 99 por ciento del arrecife se encuentra dentro de un parque marino, un área administrada por una agencia del gobierno australiano conocida como la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.

Durante la última década, la Gran Barrera de Coral ha experimentado serios eventos «previstos» como resultado del calentamiento global. Cuando esto sucede, el coral expulsa las algas que viven en sus tejidos, haciendo que se vuelvan completamente blancos, señal de que están en peligro de muerte.

Se registraron importantes eventos previstos en 2016, 2017 y 2020. Un informe de la UNESCO publicado en junio de 2021 afirmó: “El ecosistema inmobiliario se ha deteriorado de muy pobre a muy débil, y el declive ha sido aún mayor, más rápido y más generalizado de lo que se observó durante el período 2009-2014.”

Si bien reconoció los esfuerzos del gobierno australiano para proteger el sitio, un informe de la UNESCO reconoció que se habían logrado «progresos insuficientes» y recomendó que la Gran Barrera de Coral se agregara a la lista de la UNESCO del patrimonio mundial en peligro, una recomendación criticada por Australia. ministros en 2021.

Ahora, solo tres días antes de que una delegación de la UNESCO visite y evalúe nuevamente la lista del patrimonio mundial del arrecife, la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral ha publicado su propio informe advirtiendo sobre nuevos eventos de blanqueamiento.

El estudio afirma: «El blanqueamiento se detecta en todo el Parque Marino; es generalizado pero variable, en múltiples regiones, que van desde leves hasta graves».

A principios de este año, el gobierno australiano publicó un estudio separado que describía su manejo del arrecife como «líder mundial». El 28 de enero prometió mil millones de dólares australianos adicionales (740 millones de dólares) para proteger la Gran Barrera de Coral hasta 2030.

Pronto se revelará si esto es suficiente para tranquilizar a los funcionarios de la UNESCO.

tortuga nadadora

Editorial TNH

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