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¿Qué es la tormenta G5?

Las tormentas G5 son uno de los fenómenos meteorológicos espaciales más poderosos y potencialmente dañinos. Pero, ¿qué es exactamente la tormenta G5 y qué tipo de impacto puede tener en la Tierra?

Clima espacial es un término utilizado para describir los fenómenos que ocurren en el entorno espacial entre el sol, la Tierra y más allá. Surge de la acción del sol y puede manifestarse en una variedad de formas, incluidas las erupciones solares, las emisiones de masa coronaria y las tormentas geomagnéticas, entre muchas otras.

Si bien el campo magnético de la Tierra nos protege en gran medida de las partículas cargadas emitidas por el sol, los fenómenos meteorológicos espaciales pueden afectar en ocasiones a nuestro planeta, interrumpiendo la vida y la infraestructura tecnológica, tanto en el espacio como en la Tierra.

¿Qué es una tormenta geomagnética?

Las tormentas geomagnéticas son una perturbación significativa en el campo magnético de la Tierra causada por cambios en el viento solar, una corriente de partículas energéticas cargadas que fluyen del sol, y el campo magnético interplanetario.

Las variaciones en el viento solar pueden afectar la naturaleza del campo magnético de la Tierra, con tormentas geométricas que duran de un día a otro.

El viento solar interactuando con la Tierra.

Estas tormentas a menudo son causadas por masas coronales (CME), grandes expulsiones de plasma (el cuarto estado básico de la materia) y un campo magnético de la parte más externa de la atmósfera solar, conocida como corona.

Las corrientes de viento de alta velocidad también pueden provocar tormentas geomagnéticas, aunque estos eventos tienden a ser menos severos que los asociados con las CME.

¿Cuáles son los efectos de una tormenta geomagnética?

El calor y la distorsión de las tormentas geomagnéticas de la esfera de iones, parte de la atmósfera superior de la Tierra que comienza a unas 50 millas sobre el nivel del mar. Esto puede interrumpir las comunicaciones por radio de largo alcance, así como los sistemas de posicionamiento global (GPS).

Estas tormentas también pueden dañar la electrónica de los satélites. Y sobre el terreno, estos eventos pueden provocar sobretensiones en la red eléctrica, lo que puede provocar apagones.

¿Qué es una tormenta G5?

La Administración Nacional Oceánica (NOAA) ha creado un sistema de medición para clasificar las tormentas geomagnéticas y sus posibles efectos desde G1 (menor) a G5 (extremo).

“Básicamente, piénselo como una escala de cuán fuerte es probable que sea la tormenta”, dijo Piyush Mehta, profesor asistente de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de West Virginia.

“Es probable que el G5 afecte todo lo que sabemos sobre los impactos actuales del clima espacial”, dijo.

Si bien es probable que las tormentas geomagnéticas pequeñas tengan muy poco efecto en la Tierra, una clasificada como G5 podría tener efectos devastadores.

Por ejemplo, algunos sistemas de la red eléctrica pueden caerse por completo y provocar apagones generalizados. Mientras tanto, los sistemas de navegación por satélite pueden tener dificultades durante días. Además, se pueden ver auroras desde regiones tan al sur como Florida y el sur de Texas, según la NOAA.

Afortunadamente, las tormentas G5 son raras, pero cuando ocurren, pueden causar daños graves. La tormenta geomagnética más fuerte registrada fue el Evento de Carrington en 1859, que provocó que fallaran los sistemas de telégrafo en todo el mundo, incluso provocando incendios en varias estaciones de telégrafo.

Aurora boreal en Islandia

“Cuando sucedió, realmente no teníamos mucha infraestructura tecnológica”, dijo Mehta. “Solo teníamos líneas de telégrafo y cosas así, no teníamos líneas eléctricas. Por lo tanto, se estima que el evento de Carrington podría costar $ 2 billones nuevamente hoy”.

“Se han desarrollado varios modelos para predecir la probabilidad o la frecuencia con la que es probable que ocurran tales eventos”, dijo. «Y la mayoría de los modelos sugieren que es probable que ocurra un evento tipo Carrington cada pocos cientos de años. Nadie sabe exactamente cuándo sucederá. Por lo tanto, está mejor preparado y mejorado. Nos permite predecir cuándo sucederá».

Según Mehta, también existe la posibilidad de que algún día ocurran tormentas más fuertes que el Evento Carrington.

“Lo desconocido siempre está ahí. No sabemos qué tan fuerte puede llegar a ser realmente la tormenta”, dijo.

Si bien es difícil predecir cuándo ocurrirá una tormenta geomagnética, es más probable que ocurra cerca del techo solar, un período en el ciclo solar de 11 años cuando está extremadamente activo.

Editorial TNH

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