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Rastros del Mundo Antiguo Descubiertos en la Tierra en el Manto del Mundo

Se han encontrado rastros de vida antigua en rocas en lo profundo del manto de la Tierra, habiendo sido arrastradas allí hace cientos de millones de años.

Los científicos han encontrado rastros de carbono, el elemento en el que se basa la vida en la Tierra, que parece haberse originado en la Explosión Cámbrica. La Explosión Cámbrica fue una explosión de evolución sin precedentes hace más de 540 millones de años, tiempo durante el cual aparecieron en la Tierra la mayoría de los grupos más grandes de animales.

Antes de la Explosión Cámbrica, la vida en la Tierra era simple con criaturas en su mayoría unicelulares o multicelulares. Posteriormente, surgieron formas de vida nuevas y más complejas.

En un estudio publicado en, los investigadores proporcionaron evidencia que muestra que desde entonces las formas de vida han cambiado la composición química del manto de la Tierra.

Los científicos observaron rocas con diamantes del interior del mundo llamadas kimberlitas. Examinaron alrededor de 150 muestras diferentes tomadas de sitios volcánicos de todo el mundo y encontraron grandes diferencias en la composición de la consuelda según su edad.

Las kimberlitas más antiguas mostraron cantidades típicas de isótopos de carbono para el magma en el manto terrestre. Pero esto cambió cuando los científicos examinaron las muestras de kimberlita más jóvenes, que datan de hace unos 250 millones de años. Estos mostraron variaciones de ciertos tipos de carbono que, según los científicos, probablemente fueron causadas por materia orgánica de la Explosión Cámbrica.

La erupción del Cámbrico ocurrió principalmente en los antiguos océanos de la Tierra. Muchas formas de vida nuevas y más complejas nunca antes se habían visto en el planeta, como criaturas branquiales, caparazones duros y mandíbulas sin dientes para capturar presas.

Los organismos que surgieron durante la Explosión Cámbrica eventualmente se habrían filtrado hasta el lecho marino donde se formarían los sedimentos. Eventualmente, esto sería atraído hacia el manto de la Tierra por subducción. Cientos de millones de años después, este material sería transportado de regreso a la superficie, y algunas de las muestras de kimberlita estudiadas se convertirían.

Por lo general, solo transporta pequeñas cantidades de sedimento desde el fondo del océano hasta el manto de la Tierra, lo que significa que los cambios realizados por la materia orgánica en el magma que observaron los investigadores fueron extremadamente significativos.

«El aumento masivo de formas de vida en el océano definitivamente ha cambiado lo que estaba sucediendo en la superficie de la Tierra», dijo en un comunicado el autor principal Andrea Giuliani, del Departamento de Ciencias de la Tierra en ETH Zurich. «Y esto, a su vez, interrumpió la composición de los sedimentos en el fondo del océano».

«La Tierra es realmente un sistema complejo completo. Y ahora queremos comprender este sistema con más detalle».

La visión del artista sobre la explosión del Cámbrico temprano

Editorial TNH

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