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Titanic se está agotando por formas de vida invisibles en su tumba de agua

Los exploradores viajarán a la tumba acuática del Titanic para estudiar las formas de vida invisibles que se están consumiendo.

La Titanic Survey Expedition 2022, dirigida por la compañía de exploración oceánica OceanGate Expeditions y la organización del genoma ambiental eDNAtec, será recolectada por un equipo de científicos en el extranjero a partir de muestras de agua alrededor del naufragio de 1912 y estudiará el ADN en su interior para comprender mejor cómo encontrar los organismos microscópicos que llámalo hogar.

El Titanic zarpó de Southampton, Reino Unido, el 10 de abril de 1912 y zarpó rumbo a Nueva York. El 14 de abril, el barco chocó contra un iceberg a casi 400 millas de Terranova. Tenía solo 20 botes salvavidas con una capacidad de 1.178 personas, que es aproximadamente la mitad del número de pasajeros a bordo. El 15 de abril, el Titanic se estrelló, matando a unos 1500 de los 2224 pasajeros.

El naufragio del Titanic se encuentra a 13,000 pies debajo de la superficie del Océano Atlántico. Fue recuperado en septiembre de 1985 y desde entonces los investigadores han estado tratando de preservar y estudiar los restos del barco de 880 pies.

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Muchos científicos no saben qué acecha en las profundidades del océano, pero estudios previos sobre el Titanic han demostrado que hay mucha más vida y actividad en el lecho marino de lo que se pensaba.

El naufragio es un ecosistema por derecho propio y ha actuado como un arrecife para la abundancia orgánica. Muchas plantas y animales necesitan una superficie a la que adherirse y adherirse al barco perdido hace mucho tiempo.

El Titanic ahora está cubierto de rusticles, que son poblaciones de bacterias que se comen lentamente los escombros del barco. Desde que volvió a salir el naufragio, el árbol se ha caído y el nido del cuervo ha quedado obsoleto.

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Los científicos creen que la mayor parte del naufragio podría estar completamente erosionado para 2030, lo que significa que el tiempo para documentar su ecosistema se está deteriorando. Se están realizando esfuerzos para preservar los restos del naufragio. En 2012, se convirtió en un sitio histórico de la UNESCO, en un esfuerzo por proteger mejor el barco de daños mayores.

OceanGate Expeditions realiza expediciones al naufragio todos los años para estudiar el ecosistema antes de que se vuelva irreconocible. El Tour de inspección del Titanic 2022 incluirá cinco visitas al sitio durante ocho días.

Un representante de la empresa de OceanGate Expeditions dijo que, si bien los viajes anteriores muestran abundancia orgánica, las observaciones son limitadas.
“Ningún viaje ha realizado un estudio exhaustivo de la biodiversidad de los restos del naufragio hasta ahora”, dijeron.

En un comunicado, Mehrdad Hajibabaei, experto en genómica de la biodiversidad y fundador de eDNAtec, dijo que este es uno de los «estudios más profundos y ambiciosos» que han realizado. Dijo que los biólogos marinos llevarán a cabo un estudio longitudinal del agua alrededor del barco y, como resultado, utilizarán enfoques avanzados de secuenciación de ADN. Esto permitirá a los científicos obtener una «vista completa» del ecosistema que vive alrededor del naufragio.

Un representante de OceanGate dijo que este es un «enfoque poderoso» para estudiar la biodiversidad porque se puede usar para detectar todos los tipos y tamaños de organismos: «Esperamos detectar organismos desde plancton diminuto hasta peces grandes, proporcionando una visión general completa En vista de la amplitud de este enfoque, esperamos identificar muchas más especies que las documentadas previamente en el Titanic».

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Según Hajibabaei, el estudio ampliará nuestra comprensión del «espectro inusual de especies» en aguas profundas. “Generaremos una vista completa de los organismos en un ecosistema utilizando plataformas de secuenciación de alta capacidad que generan miles de millones de secuencias genómicas”, dijo.

En un comunicado, Steve W Ross, biólogo marino del proyecto, dijo: «Esta es una investigación pionera en aguas profundas. Cuanto más profundo se adentra en el océano, menos sabremos. Este estudio nos dará una visión completamente diferente de la océano. Este es un hábitat único en su tipo mientras hace una contribución significativa a los conjuntos de datos de ADN de aguas profundas compartidos «.

Ross dijo que el objetivo principal del viaje es publicar los resultados más importantes para que los científicos puedan comparar los resultados en estudios futuros.

«Las muestras de agua tomadas y analizadas con tecnologías genómicas avanzadas no solo nos ayudarán a identificar las formas de vida que vemos directamente del fuego de Titán, sino que también nos darán una imagen completa de las formas de vida que no podemos ver. Esto incluye los signos invisibles de ambos criaturas microscópicas y animales grandes que dejan rastros de ADN en el agua alrededor del Titanic.

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Editorial TNH

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