Estados Unidos

Tropas en peligro por retirada de Trump de Somalia, dice general

Un general del ejército advierte que la decisión del expresidente Donald Trump de retirar cientos de tropas de Somalia está obstaculizando los esfuerzos para reprimir a los militantes islámicos y poniendo en peligro al personal militar estadounidense.

El Estado Mayor de los EE. UU., Stephen Townsend, dijo el martes al Comité de Servicios Armados del Senado que el número reducido de tropas desplegadas luego de la confrontación del grupo extremista Al-Shabab, vinculado a Al-Qaeda, en el este de África es más peligroso y difícil. La declaración de Townsend plantea dudas sobre si el presidente Joe Biden revocará una de las decisiones finales de seguridad nacional de su predecesor.

En diciembre de 2020, Trump ordenó la retirada de 700 soldados estadounidenses estacionados en Somalia, donde estaban entrenando soldados en el país devastado por la guerra y ayudando en redadas contra Al-Shabab, un grupo extremista islámico que mató a miles.

Si bien habría una retirada de tropas, la administración Trump en ese momento dijo que la política de EE. UU. en la región permanecería sin cambios. Las tropas serían reubicadas en países vecinos, incluidos Kenia y Djibouti, donde monitorearían a Somalia y llevarían a cabo operaciones antiterroristas específicas.

Bomba explotó en Mogadishu

Los oficiales militares se han referido al arreglo como «viajes al trabajo» por parte de los oficiales militares. Pero Townsend, que encabeza el Comando de Estados Unidos en África, dijo que hay problemas con el acuerdo.

«Opino que nuestro compromiso periódico, también conocido como ‘ir al trabajo’, plantea nuevos desafíos y riesgos para nuestras tropas», dijo Townsend al comité. «Creo que mi evaluación es ineficaz; no es eficaz y pone a nuestras tropas en mayor riesgo».

Townsend no dio más detalles sobre las ineficiencias o cómo las tropas estaban en peligro.

El senador de Oklahoma, Jim Inhofe, dijo que se oponía a la retirada de las tropas y, como resultado, ahora Al-Shabab se había fortalecido. Refiriéndose a declaraciones anteriores de Townsend llamando a Al-Shabab «nuestro principal enemigo en Somalia», Inhofe le preguntó al general si había pedido que se enviaran tropas de regreso al país.

«He enviado un consejo a mi cadena de mando, y mi cadena de mando todavía está pensando en ese consejo», respondió Townsend. «Y quiero darles espacio para tomar esa decisión».

En sus comentarios de apertura ante el comité, Townsend dijo que tanto Rusia como China quieren expandir su influencia en África. Dijo que «los desafíos, oportunidades e intereses de seguridad de África son inseparables de los nuestros».

Al-Shabab estableció una fuerte presencia en el sur de Somalia en 2006 y continuó con su insurgencia violenta a pesar de los obstáculos de las tropas somalíes y etíopes, según la Oficina del Director de Inteligencia Nacional. El grupo está dirigido a activistas por la paz, trabajadores humanitarios, periodistas y más. Está designado como una organización terrorista por el gobierno de los Estados Unidos.

El grupo ha matado a más de 4.000 civiles desde 2010, matando a más de 500 en un camión bomba en 2017 en Mogadiscio, según un informe del Servicio de Investigación del Congreso. Al-Shabab sigue siendo una seria amenaza y el gobierno central del país sigue siendo débil, según el informe.

En 2017, Trump autorizó el despliegue de tropas estadounidenses regulares en Somalia por primera vez desde 1994 para ayudar a combatir al grupo, según el Consejo de Relaciones Exteriores.

Editorial TNH

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